AcasăMonarhieBuna prințesă Helena, nora reginei Victoria. Soțul ei a murit la doar 30 de ani, iar fiul ei s-a alăturat Partidului Nazist

Buna prințesă Helena, nora reginei Victoria. Soțul ei a murit la doar 30 de ani, iar fiul ei s-a alăturat Partidului Nazist

Prințesa Helena de Waldeck și Pyrmont s-a născut pe 17 februarie 1861 la Arolsen, capitala principatului Waldeck, în Germania, fiind cel de-al cincilea copil al prințului George Victor și al soției lui, prințesa Elena de Nassau. Împreună cu surorile ei, Emma și Pauline, Helena a fost considerată o posibilă pretendentă pentru vărul lor îndepărtat, regele Willem al III-lea al Țărilor de Jos. Mai târziu, la sugestia mamei sale, s-a întâlnit cu un alt văr îndepărtat, Prințul Leopold, Duce de Albany, fiul cel mic al reginei Victoria și cei doi s-au logodit în noiembrie 1881. Pe 27 aprilie 1882, Leopold și Helena s-au căsătorit în Capela St. George a Castelului Windsor, iar după nuntă cuplul a locuit la Claremont House. Cei doi tineri au avut o căsătorie scurtă, dar fericită, încheiată dramatic cu moartea lui Leopold, care suferea de hemofilie și a căzut accidental pe când se afla într-un sejur la Cannes, în martie 1884. La momentul morții lui Leopold, Helena era însărcinată cu al doilea copil al său, prințul Charles, Duce de Albany și mai târziu Duce de Saxa-Coburg și Gotha, prima născută fiind prințesa Alice de Albany.

Conform memoriilor fiicei Helenei, mama sa era foarte inteligentă, avea un puternic simț al datoriei și o dragoste sinceră pentru munca de caritate. Regina Victoria, îngrijorată inițial că nora sa ar putea fi o prințesă germană rece, a remarcat într-o scrisoare adresată fiicei sale mai mari, Prințesa Victoria, că i-a plăcut că Helena „mergea printre oameni”. Regina a ajuns curând să-și privească tânăra noră cu mare respect și afecțiune, în ciuda temerilor ei inițiale la auzul veștii că fata era o „intelectuală”, fiind neobișnuit de bine educată pentru o prințesă.

Înainte de căsătorie, tatăl ei o numise superintendentă a școlilor din principat, iar din această poziție prințesa a conceput programa educațională a elevilor. Helena era interesată mai ales de matematică și de filosofia lecturii, iar în timpul scurtei lor căsătorii Prințul Leopold o prezentase cu mândrie academicienilor de la Oxford cu care aceasta s-a împrietenit, iar ea și-a menținut aceste relații amicale pentru tot restul vieții.

În 1894, prințesa a fost unul dintre fondatorii Fondului Deptford. Înființat inițial pentru a ajuta la găsirea unui loc de muncă pentru femeile și fetele care lucrau în industria periculoasă de sacrificare a bovinelor, Fondul s-a extins curând având multe proiecte în sprijinul comunităților locale. În 1899 Helena a deschis Institutul Albany, iar aceasta s-a dezvoltat mai târziu devenind un centru prestigios de teatru cunoscut sub numele Albany Empire.

Prințesa a fost, de asemenea, implicată în mai multe organizații caritabile legate de susținerea spitalelor sau de combaterea traficului de persoane.

În 1901, s-a speculat că se va recăsători cu Archibald Primrose, al 5-lea Conte de Rosebery, dar aceste zvonuri nu aveau acoperire.

După moartea lui Leopold, Helena și cei doi copii ai ei, Alice și Charles Edward, au continuat să locuiască la Claremont House. După moartea nepotului ei, Prințul Ereditar de Saxa-Coburg și Gotha în 1899, fiul de șaisprezece ani al prințesei a devenit noul moștenitor al ducatului german și a fost nevoit să se despărtă de mama și de sora sa pentru a se muta la Coburg. În schimb, Alice a rămas în Anglia și, prin căsătoria ei cu Prințul Alexandru de Teck în 1904, a devenit cumnată a reginei Mary, soția regelui George al V-lea.

Paisprezece ani mai târziu, când a izbucnit Primul Război Mondial, Charles Edward a luptat în armata germană și a fost deposedat de titlurile sale britanice printr-un act al Parlamentului din 1917, fiind catalogat drept trădător.

Revoluția rusă din 1917 i-a provocat mare îngrijorare lui Charles și temerile sale s-au dovedit îndreptățite, pentru că pe 18 noiembrie 1918 Consiliul muncitorilor și soldaților din Gotha l-a detronat. Cinci zile mai târziu, Ducele a semnat o declarație prin care a renunțat la drepturile sale la tron, simțindu-se total dezorientat.

Mama sa, buna prințesă Helena avea să moară la vârsta de 61 de ani, pe 1 septembrie 1922, la Hinterriss, în Tirol, în timp ce își vizita fiul, în urma unui atac de cord.

Înfricoșat din cauza amenințării comuniste, Charles a căutat un punct de sprijin și l-a găsit în Adolf Hitler. Devenit un cetățean obișnuit, ducele detronat s-a asociat cu diferite organizații paramilitare politice de dreapta, iar în 1932 a luat parte la crearea așa numitului Front Harzburg, prin care Partidul Național al germanilor a devenit asociat cu Partidul Nazist.

Charles

S-a alăturat Partidului Nazist în 1935 ajungând până la rangul de Obergruppenführer, a fost membru al Reichstagului reprezentând Partidul Nazist din 1937 până în 1945 și a fost președinte al Crucii Roșii germane din 1933 până în 1945.

În 1936, Adolf Hitler l-a trimis pe Ducele de Saxa-Coburg și Gotha în Marea Britanie în calitatea sa de președinte al Societății de prietenie anglo-germane, având misiunea să îmbunătățească relațiile și să exploateze posibilitatea încheierii unui pact între cele două țări. Ducele a participat la funerariile regelui George al V-lea îmbăcat în uniformă și l-a abordat pe noul rege, Eduard al VIII-lea în legătură cu această posibilitate și, deși în urma discuțiilor nu s-a ajuns la nicio înțelegere, el a continuat să expedieze rapoarte încurajatoare lui Hitler cu privire la simpatia pro-germană în rândul aristocrației britanice. După criza abdicării lui Eduard al VIII-lea, Charles i-a găzduit pe fostul rege și pe soția sa, deveniți Ducele și Ducesa de Windsor, în timpul turneului lor oficial din Germania din 1937.

Alice

În timpul celui de-Al Doilea Război Mondial, Charles Edward era prea în vârstă pentru a lupta, însă cei trei fii ai lui au servit în armata germană, iar când războiul s-a încheiat, guvernul american militar din Bavaria sub comanda generalului George S. Patton, l-a plasat sub arest la domiciliu pe duce și mai târziu a ajuns în închisoare împreună cu alți oficiali naziști. Sora lui, Prințesa Alice, auzind de încarcerarea fratelui ei, a venit în Germania cu soțul ei pentru a pleda pentru eliberarea lui încercând să negocieze cu generalii americanii, dar aceștia au refuzat să îl elibereze.

În 1946, a fost condamnat pentru crime de război, dar a scăpat de închisoare din cauza vârstei de 62 de ani și a problemelor de sănătate. Pentru că Gotha era parte a Turingiei și intra în zona de ocupație sovietică, armata rusă a confiscat mare parte din proprietățile sale. Fostul Duce de Saxa-Coburg și Gotha și-a petrecut ultimii ani ai vieții în izolare, doar în 1953 a mers la un cinamatograf local pentru a urmări încoronarea reginei Elisabeta a II-a. Avea să moară în 1954 la Coburg, la vârsta de 69 de ani. Sora lui, prințesa Alice, a continuat să trăiască la Kensington până în 1981, când a murit la vârsta de 97 de ani și 313 zile. În momentul morții, era prințesa regală cea mai longevivă, dar mai târziu regina mamă Elisabeta a depășit recordul trăind aproape 102 ani.

Prințesa Alice a trăit în timpul domniei a șase monarhi: Victoria, care i-a fost bunică, Eduard al VII-lea, unchiul ei, George al V-lea, care îi era văr și cumnat, Eduard al VIII-lea, nepotul său, George al VI-lea, un alt nepot și Elisabeta a II-a, care îi era strănepoată.

Niciun comentariu

Lasă un comentariu