Columbo, cel mai iubit detectiv din cinematografie. Un pios omagiu actorului Peter Falk

Peter Michael Falk s-a născut pe 16 septembrie 1927 la New York, fiind fiul lui Michael Peter Falk, proprietarul unui mic magazin de îmbrăcăminte și al soției sale, Madeline, care avea rolul de contabilă și vânzătoare la același magazin. Ambii  părinți erau evrei, tatăl venit din Polonia, iar mama din Ungaria. Copilul suferea de retinoblastom și medicii au decis să-i îndepărteze chirurgical ochiul drept când avea trei ani, punându-i un ochi artificial, motiv pentru care băiatul nu a putut practica sporturi de performanță, așa cum își dorea, dar a jucat totuși baseball și baschet.

 

Prima apariție pe scenă a lui Peter a fost la vârsta de 12 ani în piesa Pirații din Penzance, în timp ce era în Camp High Point. Adolescentul a urmat cursurile Liceului Ossining din Westchester County, și, după finalizarea cursurilor în 1945, a mers pentru scurt timp la Colegiul Hamilton din New York. Spre finalul celui de-Al Doilea Război Mondial a încercat să intre în serviciul militar, dar a fost respins din cauza ochiului său artificial, astfel că s-a alăturat Marinei Comerciale, fiind bucătar și băiat de serviciu. Mai târziu actorul a povestit: “un an pe apă a fost suficient pentru mine, așa că m-am întors la facultate”. După un an și jumătate în Marina Comercială, Falk s-a întors la Hamilton College și a urmat cursurile Universității din Wisconsin, apoi s-a transferat la New School for Social Research din New York și și-a luat licența în literatură și științe politice în 1951.

 

Falk a călătorit apoi în Europa și a lucrat la o companie de căi ferate în Iugoslavia timp de șase luni. Revenit în Statele Unite, a aplicat pentru un post la CIA, dar a fost respins, apoi a devenit analist de management la Biroul de Buget de Stat din Hartford. În timp ce lucra în Hartford, Falk s-a alăturat unui grup de teatru pentru amatori numit Mark Twain Masquers și a studiat actoria la Teatrul White Barn din Westport. În 1956, și-a părăsit postul de bugetar și s-a mutat în Greenwich Village pentru a urma o carieră în actorie.

 

În același an, Peter Falk și-a făcut debutul pe Broadway, apărând în Jurnalul unui ticălos al lui Alexander Ostrovsky, apoi a jucat în multe alte piese, fiind foarte admirat de public. În ciuda succesului său pe scenă, un agent teatral l-a sfătuit să nu se aștepte la o carieră în cinematografie din cauza ochiului său artificial. Actorul a picat o probă la Columbia Pictures, iar șeful studioului, Harry Cohn, i-a spus într-un mod cât se poate de cinic: “Pentru același preț pot obține un actor cu doi ochi.” Primele sale roluri în film au fost scurte apariții în Wind Across the Everglades (1958), The Bloody Brood (1959) și Pretty Boy Floyd (1960).

 

Falk s-a căsătorit pe 17 aprilie 1960 cu Alyce Mayo pe care o cunoscuse în perioada studenției. Cuplul a adoptat două fiice, Catherine, care va deveni detectiv particular, și Jackie. Falk și soția sa au divorțat în 1976, iar un an mai târziu, pe 7 decembrie 1977, Peter s-a căsătorit cu actrița Shera Danese, colega sa de platou din seria Columbo.

În 1961, regizorul Frank Capra, premiat cu Oscar, l-a distribuit pe Falk în comedia Pocketful of Miracles. Filmul a fost ultimul lungmetraj al lui Capra și, deși nu a avut succes comercial, Peter a fost nominalizat la Oscar pentru rolul din film. Actorul a apărut pentru prima dată la televiziune în 1957, apoi a jucat în două dintre serialele tv ale lui Alfred Hitchcock, în 1961 – 1962. Deși Falk a apărut apoi în numeroase alte roluri tv în perioada 1960 – 1970, a devenit cunoscut doar după ce a apărut în serialul Columbo, devenind astfel cel mai iubit detectiv din cinematografie.

 

Primul episod din Columbo a fost regizat de Steven Spielberg, în 1971, când acesta avea doar 24 de ani. Din 1971 până în 1978, filmul a fost difuzat în mod regulat pe NBC. Garderoba personajului era asigurată chiar de Peter Falk, care își folosea propriile haine și pantofi, inclusiv celebrul său pardesiu.

Iubitul actor a fost diagnosticat cu Alzheimer la sfârșitul anului 2007. În 2009, doctorul Stephen Read declara că starea lui se deteriorase atât de mult încât Falk nu-și mai putea aminti că jucase rolul unui personaj pe nume Columbo și nici nu putea spune cine a fost Columbo. Actorul a murit în casa sa din Beverly Hills pe 23 iunie 2011, la vârsta de 83 de ani, fiind înmormântat la Cimitirul Westwood Village Memorial Park din Los Angeles.

 

În 2015, la patru ani de la moartea lui, statul New York a adoptat “Legea lui Peter Falk”, care prevede că urmașii persoanleor vârstnice sau cu evoluții medicale grave au dreptul de a fi informate cu privire la starea lor. Se presupune că  Shera Danese, a doua soție a actorului, care era și turorele lui, i-a împiedicat pe unii dintre membrii familiei, inclusiv pe fiica din prima căsătorie, Catherine, să-l viziteze în ultimele zile ale vieții, nu i-a anunțat despre schimbările majore în starea lui și nu i-a notificat cu privire la moartea sa și la aranjamentele funerare.

 

Galerie foto:

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *