Ecaterina Dashkova, cea mai apropiată prietenă a împărătesei Ecaterina cea Mare, o figură majoră a Iluminismului rus. Prințesa a fost prima femeie din lume care a condus o academie națională de științe

Prințesa Ecaterina Romanovna Vorontsova-Dashkova s-a născut pe 28 martie 1743 și a fost a treia fiică a contelui Roman Vorontsov, membru al Senatului imperial. Unchiul ei, Mihail Illarionovici, și fratele acestuia, Alexander Romanovici, au fost cancelari imperiali, în timp ce fratele ei, Semyon, a fost ambasador al Rusiei în Marea Britanie și un cunoscut anglofil.
Ecaterina a primit o educație excepțională, a studiat matematica la Universitatea din Moscova și era o cititoare pasionată, autorii ei preferați fiind Bayle, Montesquieu, Boileau, Voltaire și Helvétius.
Înainte de a împlini vârsta de 16 ani prințesa s-a căsătorit cu prințul Mihail Ivanovici Dashkov și cuplul a avut trei copii: Anastasia, Pavel și Mihail. Soțul ei a murit la scurt timp după căsătorie, în 1764, iar ea și-a crescut singură cei doi copii care îi rămăseseră după moartea ultimului născut, Mihail.
În 1762 ea se afla la Sankt Petersburg și și-a asumat, conform propriilor mărturisiri, rolul principal în lovitura de stat prin care țarina Ecaterina cea Mare a preluat tronul Rusiei.
Relațiile ei cu noua împărăteasă nu au fost însă întotdeauna cordiale, deși a continuat să-i fie devotată toată viața. Prințesei îi displăceau adesea bărbații pe care Ecaterina cea Mare i-a ales ca iubiți, iar acest lucru a dus la o răcire a relațiilor cu țarina. În final, Ecaterina Dashkova i-a cerut permisiunea de a călători în străinătate, aceasta a fost de acord și, la scurt timp după aceea, a plecat, dar a rămas un susținător loial al Ecaterinei și cele două femei au rămas prietene. Se spune că adevăratul motiv al solicitării ei a fost refuzul Ecaterinei de a o numi numi colonel al gărzilor imperiale.
Prințesa a plecat în 1768 în turneul ei extins prin Europa, a fost primită cu mare considerație la curțile regale, iar reputația sa literară și științifică i-a oferit poarta de intrare în societatea celor mai importanți savanți din majoritatea capitalelor europene.
La Paris, ea s-a împrietenit cu Diderot și Voltaire, apoi a plecat în Marea Britanie, unde a corespondat cu David Garrick, Hugh Blair și istoricul William Robertson. Prințesa a locuit la Edinburgh între 1777 și 1779 și aici a donat o colecție de medalii rusești Universității din Edinburgh, dar a fost și protagonista unui incident, fiind rănită într-un duel de sabie de o doamnă scoțiană.
După ce și-a revenit, a călătorit în Irlanda pentru a o vizita pe prietena ei, Catherine Hamilton, fiica arhiepiscopului John Ryder, iar în februarie 1781 a revenit la Paris unde s-a întâlnit cu Benjamin Franklin.
În 1782, Ecaterina Dashkova s-a întors în capitala Rusiei și a fost imediat primită la curtea imperală reluând prietenia cu împărătesa, care a fost fascinată de poveștile ei din călătoriile europene. Cele două împărtășeau aceleași gusturi literare și mai ales în dorința de a aduce limba rusă la loc de frunte printre limbile literare ale Europei.
Imediat după întoarcerea sa, prințesa a fost numită directoare a Academiei Imperiale de Arte și Științe, cunoscută acum sub numele de Academia Rusă de Științe. Teoretic, șeful Academiei a fost întotdeauna președintele acesteia, dar contele Kirill Razumovsky, care fusese numit președinte în 1746, a jucat doar un rol decorativ în Academie, conducerea efectivă aparținând Ecaterinei.
Prințesa Dashkova a fost prima femeie din lume care a condus o academie națională de științe și, deși ea nu era un om de știință, a adus instituția pe un loc respectabil în ierarhia europeană.
În 1784, prințesa a fost numită și primul președinte al Academiei Ruse nou creată și s-a achitat de această misiune cu o abilitate remarcabilă. Ea a fost cea care a lansat proiectul pentru crearea dicționarului de limbi slave în șase volume și a realizat singură o parte din lucrare.
În 1783 a fost aleasă membră de onoare a Academiei Regale de Științe a Suediei, fiind prima femeie dintre membrii străini ai acestei academii și a doua femeie primită în instituție, după Eva Ekeblad.
După moartea Ecaterinei cea Mare și venirea împăratului Pavel pe tronul Rusiei în 1796, prințesa a fost demisă din toate funcțiile sale și a primit ordin să se retragă într-un sat sărac din regiunea Novgorod, “pentru a medita la evenimentele din 1762”. După un timp, sentința a fost reanalizată parțial datorită petiției prietenilor ei adresată țarului și i s-a permis să-și petreacă ultimii ani ai vieții pe moșia sa de lângă Moscova, unde a murit pe 4 ianuarie 1810, la vârsta de 66 de ani.
În afară contribuției sale remarcabile la dicționarul rus, prințesa Dashkova a editat o revistă lunară și a scris cel puțin două opere dramatice: Căsătoria lui Fabian și o comedie intitulată Toissiokoff. Memoriile sale au fost publicate în franceză la Paris în 1804 (Mon Histoire) și în engleză în 1840 la Londra în două volume (Memoriile prințesei Daschkaw, scrise de ea însăși).

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *