Franca Florio, regina neîncoronată din Palermo. Gestul de onoare făcut de soțul ei, onorabilul Ignazio Florio Jr.

Francesca Paola Jacona della Motta s-a născut la Palermo pe 27 decembrie 1873 și a făcut parte dintr-o familie săracă a aristocrației siciliene. Tatăl ei, Pietro Jacona della Motta era baron de San Giuliano, iar mama ei a fost Costanza Notarbartolo di Villarosa.

În ciuda faptului că familia ajunsese în această situație ingrată, datorită originii ei nobile Donna Franca a fost considerată o partidă bună, mai ales în ochii noii burghezii siciliene. Prin urmare, pe 11 februarie 1893, la vârsta de 19 ani, tânăra s-a căsătorit cu antreprenorul și armatorul Ignazio Florio Jr., moștenitorul imperiului familiei Florio, iar cuplul va avea cinci copii, dintre care doar doi au supraviețuit copilăriei.

Averea lui Ignazio a inclus crama Florio, principalul producător de vin Marsala, majoritatea capcanelor de ton din Sicilia, turnătoria Oretea și Banca Florio, care aparținuse anterior familiei Rothschild. Ignatio era impresarul principal al Teatrului Massimo și principalul acționar și finanțator al cotidianului L’Ora, fondat în 1900. În perioada de glorie a afacerilor sale, aproximativ 16.000 de oameni depindeau de imperiul Florio, iar presa se referea uneori la Palermo ca „Floriopolis”.

După căsătoria cu Ignazio Florio Jr., Donna Franca a devenit o figură proeminentă a clasei aristocratice europene. La începutul secolului al XX-lea, datorită ei și a influenței familiei sale, Sicilia, în special orașele Palermo și Taormina, deveniseră un important loc de întâlnire pentru elita bogată din Europa.

Frumoasa doamnă Florio deținea două iahturi numite Sultana și Aegusa cu care călătorea frecvent și astfel a putut participa la viața socială nu numai în Sicilia, ci și pe Coasta de Azur, dar mergea deseori și la Berlin, Paris și Londra. În 1902 a devenit doamnă de onoare a reginei Italiei, Elena de Muntenegrului.

Donna Franca a fost, de asemenea, amatoare de artă și finanțatoare a numeroși artiști care au găsit în ea un susținător pe termen lung. A fost prietenă cu scriitorul italian Gabriele D’Annunzio, figura principală a mișcării decadente din Italia, care a descris-o ca fiind o femeie unică, o creatură a cărei mișcare posedă un ritm divin.

În 1901, Donna Franca l-a întâlnit pe pictorul Giovanni Boldini, un portretist care lucra mai ales la Paris și Londra și artistul i-a oferit celebrul “Portret al Francăi Florio”. Alți artiști conectați cu ea au fost poetul Trilussa, compozitorii Pietro Mascagni și Ruggero Leoncavallo, pictorul Ettore De Maria Bergler, sculptorul Pietro Canonica și romancierul Matilde Serao.

În această perioadă, Franca Florio l-a întâlnit pe împăratul german Wilhelm al II-lea, care a devenit unul dintre cei mai mari admiratori ai ei și care, împreună cu soția sa, Augusta Victoria, au vizitat-o de mai multe ori la Palermo.

Cuplul a locuit o vreme în Villa Igiea, construită în 1900 de arhitectul Ernesto Basile, iar Franca s-a ocupat personal de alegerea mobilierului și a decorațiunilor, splendidele fresce din sala de mese fiind realizate de De Maria Bergler.

Inaugurarea reședinței a avut loc pe 19 decembrie 1900 și a fost un foarte reușit eveniment social despre care au relatat corespondenții ziarelor Le Figaro, New York Times sau Corriere della Sera.

De-a lungul timpului, Villa Igiea avea să devină un punct de oprire obligatoriu pentru vedetele și monarhii care ajungeau la Palermo, de la regele britanic Eduard al VII-lea și soția sa, Alexandra a Danemarcei, împărăteasa Rusiei, Alexandra Feodorovna, arhiducele Franz Ferdinand al Austriei sau alte celebrități precum Oscar Wilde, Greta Garbo, Grace Kelly și Maria Callas.

Pe măsură ce importanța economică s-a mutat în nordul Italiei,  orașele Milano, Torino și Genova, familia Florio a trebuit să se confrunte cu o realitate economică dură care a dus la multe falimente, iar blocarea activităților maritime și comerciale în timpul Primului Război Mondial a paralizat afacerile lui Ignazio, companiile sale au acumulat datorii uriașe și toate firmele fie au fost vândute, fie au dispărut.

În ciuda dificultăților financiare din ce în ce mai mari, Franca și Ignazio și-au păstrat stilul de viață luxos. După vânzarea casei lor, Vila Florio all’Olvuzza în 1924, familia s-a mutat la Roma. Între 1925 și 1935 falimentul afacerilor a dus la confiscarea tuturor bunurilor personale ale lui Ignazio și în același an bijuteriile Donnei Franca, mobilierul și bunurile lor imobiliare au fost scoase la licitație la Palermo. În ciuda acestor necazuri venite în cascadă, familia a făcut un gest de onoare. A vândut toate companiile și întregul patrimoniu personal pentru a-și plăti datoriile până la ultimul bănuț, apoi cei doi s-au retras din viața publică.

După falimentul soțului ei, Ignazio Florio Jr., Donna Franca s-a mutat la Villa Silviati, care aparținea soțului uneia dintre fiicele ei, Costanza Igiea Florio, în Pisa. Franca Florio, regina neîncoronată din Palermo, a murit pe 10 noiembrie 1950 și a fost înmormântată în Cimitirul Santa Maria di Gesù.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *