Moartea Marelui Duce Serghei, prima victimă a valului revoluționar din Rusia. A avut o carieră controversată, fiind responsabil pentru deportarea a 20.000 de evrei din Moscova

Marele Duce Serghei Alexandrovici s-a născut pe 11 mai 1857  în aripa Zubov a Palatului Ecaterina din Țarskoe Selo și a fost al cincilea fiu și al șaptelea copil al împăratului Alexandru al II-lea al Rusiei și al primei sale soții, Maria Alexandrovna.

Primii ani ai copilăriei i-a petrecut cu fratele său mai mic, Paul, de care era inseparabil, și cu sora lor la Livadia, la Țarskoe Selo și la Palatul de Iarnă din Sankt Petersburg. Când s-a născut Serghei, mama lui era deja foarte bolnavă. Deși nu a fost deosebit de afectuoasă, l-a adorat pe micul Serghei și l-a numit “un copil excepțional de drăguț, este o excepție printre prinți.”

Pe măsură ce starea țarinei se înrăutățea, ea a trebuit să evite clima dură din Rusia, așa că a petrecut mult timp, împreună cu copiii, în străinătate, la Jugenheim, lângă Darmstadt sau în sudul Franței. În aprilie 1865, cu puțin timp înainte ca Serghei să împlinească opt ani, fratele său mai mare și moștenitorul tronului, Nicolae, a murit la Nisa. După această tragedie, băiatul a devenit timid, studios, retras și foarte credincios.

Din anii 1870, Serghei și fratele său mai mic, Paul, au rămas în Rusia pentru a-și face studiile. Frații erau destinați să urmeze o carieră militară, dar tutorele lor, amiralul Arseniev, le-a încurajat abilitățile lingvistice, artistice și muzicale. Serghei vorbea fluent mai multe limbi și învăța italiana pentru a-l citi pe Dante în original, iar interesul său pentru arta și cultura italiană s-a intensificat pe măsură ce a crescut. Picta, cânta la flaut într-o orchestră de amatori și a început să studieze apoi istoria, cultura și tradițiile timpurii ale Rusiei, îi plăcea să citească și a ajuns să-i cunoască personal pe mulți dintre marii scriitori ai Rusiei, printre care Tolstoi și Dostoievski.

Marele Duce Serghei Alexandrovici și-a început foarte repede cariera militară. Era chiar de la naștere colonel-șef al Regimentului 38 Infanterie Tobolsk, a devenit apoi colonel-șef al Batalionului 2 de gardă și, spre sfârșitul vieții sale, colonel-șef al Regimentului 5 Grenadieri Kievsky. La împlinirea vârstei de 29 de ani, la 11 mai 1877, Marele Duce a depus jurământul solemn de credință față de împărat. La izbucnirea războiului ruso-turc din 1877-1878. Serghei a luat parte la război împreunăblank cu tatăl și frații săi, țareviciul Alexandru, viitorul împărat Alexandru al III-lea, și Marii Duci Vladimir și Alexei. Tânărul și-a petrecut cea mai mare parte a perioadei de război servind ca locotenent în Garda Imperială condusă de țareviciul Alexandru în sud-estul României. La 12 octombrie, în urma bătăliei de la Meyk, împăratul l-a decorat cu Ordinul Sf. Gheorghe pentru curaj în luptă, iar la sfârșitul lunii decembrie 1877 Serghei Alexandrovici s-a întors la Sankt Petersburg împreună cu tatăl său.

Deși soția sa era în viață, Alexandru al II-lea a început o relație publică cu amanta sa, Caterina Dolgorukova, pe care a adus-o în palatul imperial, iar Serghei a fost de partea mamei sale, condamnându-l pe țar. Împărăteasa Maria a murit în iunie 1880, iar în martie 1881 Alexandru al II-lea, care se căsătorise cu Dogorukova, va fi asasinat. Serghei a făcut apoi o călătorie în Italia împreună cu fratele său, Paul, și cu amiralul Arseniev. Trei luni mai târziu, în iunie 1881, Marele Duce a plecat în Palestina însoțit de Paul și de vărul său, Marele Duce Constantin Constantinovici, au vizitat Ierusalimul și locurile sacre, iar el a ajutat la fondarea unei societăți dedicate întreținerii altarelor ortodoxe din Țara Sfântă, devenind președinte al acestei societăți.

blankUn bărbat frumos, înalt și subțire, Serghei Alexandrovici făcea o impresie deosebită. Când Consuelo Vanderbilt, pe atunci Ducesă de Marlborough, l-a întâlnit la Moscova, l-a considerat “unul dintre cei mai frumoși bărbați pe care i-am văzut vreodată”. Timid și rezervat, el nu a făcut nici un secret din dezaprobarea față de societatea mondenă, criticând petrecerile luxoase și opulența. Nepoata sa, regina Maria a României, îi va face un portret mai târziu: “Slab, nervos, deloc vorbăreț, nerăbdător, nu prea avea umor, dar l-am iubit, m-am simțit irezistibil atrasă de el. Puțini probabil îi prețuiesc memoria, dar eu o fac.”

În 1881 s-a vorbit despre o posibilă căsătorie a Marelui Duce cu Prințesa Caroline Mathilde de Schleswig-Holstein pentru că împăratul Alexandru al II-lea spera ca cel puțin unul dintre fiii săi să se căsătorească cu o prințesă de Hesse ,așa cum făcuse el. Serghei a ales-o în cele din urmă ca mireasă pe Prințesa Elisabeta de Hesse, fiica lui Ludwig al IV-lea, Mare Duce de Hesse și a Prințesei Alice a Regatului Unit. Deși la început au existat ezitări de ambele părți, iar Elisabeta i-a respins prima dată cererea în căsătorie, după ce tinerii au petrecut ceva timp împreună la Palatul Wolfsgarten din Darmstadt, în septembrie 1883, Elisabeta a fost de acord să se căsătorească cu el. Logodna lor a fost anunțată la 26 februarie 1884, când Serghei s-a întors să o viziteze la Darmstadt. După căsătorie, Prințesa Elisabeta își va lua numele de Marea Ducesă Elisabeta Feodorovna a Rusiei, iar nunta va avea loc la 15 iunie 1884 în Palatul de Iarnă din Sankt Petersburg.

Tinerii și-au petrecut luna de miere în Ilinskoye, proprietatea de la țară a lui Serghei, aflată pe malul stâng al râului Moscova, pe care o moștenise de la mama sa, și mai târziu s-au mutat în Sankt Petersburg, la conacul Beloselsky Belozersky care a fost redenumit Palatul Sergeivsky.blank

Cuplul a fost apropiat de țarul Alexandru al III-lea și de Maria Feodorovna. În 1886, Alexandru al III-lea l-a numit comandant al Regimentului de Gardă Preobrazhensky, încredințează-i introducerea viitorului țar Nicolae al II-lea în viața armatei.

În 1887 Serghei și soția sa, Ela, au reprezentat Rusia în timpul Jubileului de Aur al reginei Victoria, iar în 1888 au fost trimiși în Țara Sfântă pentru sfințirea bisericii Sfintei Maria Magdalena din Ierusalim,construită în memoria împărătesei Maria Alexandrovna.

Până în 1892, la opt ani de la căsătorie, Serghei era deja conștient că el și soția sa nu vor avea copii și și-a scris testamentul în favoarea copiilor fratelui său, Paul.

În primăvara anului 1891, țarul l-a numit pe Serghei guvernator general al Moscovei, dar deși a considerat funcția o mare onoare, Marele Duce a acceptat cu reticență numirea, pentru că el și soția lui iubeau viața liniștită pe care o aveau în Sankt Petersburg.

blankRolul de guvernator a fost însă controversat, Serghei devenind repde  extremist, împărtășind credința fratelui său într-un guvern naționalist și acționând ca atare. Mandatul său a început cu expulzarea a 20.000 de evrei din Moscova. Totul începuse cu patru săptămâni înainte de a ajunge el în oraș, după publicarea unui ukaz imperial de către ministrul de interne, Ivan Durnovo, prin care toți evreii de poziție socială inferioară (artizani sau mici comercianți) trebuiau să fie expulzați. La 29 martie, în prima zi de Paște, populația evreiască a orașului a aflat de noul decret, iar în următoarele douăsprezece luni evreii moscoviți au fost expulzați. Cei care au fost primii izgoniți au fost cei necăsătoriți, cei fără copii și cei care locuiau în oraș de mai puțin de trei ani. Apoi a venit rândul ucenicilor, al familiilor cu până la patru copii și al celor cu rezidență mai mică de șase ani. În cele din urmă, au fost expulzați vechii coloniști evrei cu familii mari, dintre care unii trăiseră în Moscova timp de patruzeci de ani. Tinerele evreice erau obligate să se înregistreze ca prostituate dacă doreau să rămână în oraș.

În timpul expulzării, casele evreilor erau înconjurate de cazaci călare în mijlocul nopții, în timp ce polițiștii răscoleau fiecare casă. În ianuarie 1892, la o temperatură de – 30 de grade, gara Brest era plină de evrei de toate vârstele și sexele, aproape în zdrențe, cărând câteva obiecte de uz casnic, deciși să plece voluntar decât să se confrunte cu deportarea.

Serghei, în calitatea sa de guvernator general, a fost rugat de comisarii de poliție să oprească expulzările până la îmbunătățirea condițiilor meteorologice, dar, deși a fost de acord, ordinul său nu a fost publicat până când expulzările nu s-au încheiat.

În același timp, Marele Duce a impus restricții severe studenților și profesorilor din universități ca parte a politicii statului de prevenire a conspirațiilor și de eliminare a ideilor revoluționare, iar acest lucru l-a făcut pe Serghei foarte nepopular în rândul intelectualilor. Nobilimea moscovită și negustorii l-au disprețuit pentru că era dur și lipsit de tact, dar, cu toate acestea, a îmbunătățit în mod semnificativ condițiile generale de viață ale cetățenilor Moscovei și a fost extrem de conștiincios în îndeplinirea îndatoririlor sale.blank

Uneori mergea prin oraș incognito pentru a vedea condițiile în care trăiau oamenii și, la fel ca soția sa,  era foarte îngrijorat de sărăcia pe care o întâlnea, implicându-se personal în multe cazuri de filantropie. Organizațiile sociale și cele de caritate i-au atras întotdeauna atenția și a devenit fie președinte, fie patron al multor fundații. A fost, de exemplu, președinte al Societății moscovite pentru îngrijirea, creșterea și educația copiilor nevăzători, al Societății pentru persoane fără adăpost, al Fundației pentru copii neglijați și adolescenți condamnați.

După moartea țarului Alexandru al III-lea la 20 octombrie 1894, fiul acestuia, Nicolae al II-lea, a urcat pe tronul Rusiei. Relația dintre Marele Duce Serghei și nepotul său era strânsă și a devenit și mai puternică odată cu căsătoria lui Nicolae al II-lea cu Prințesa Alix de Hesse, sora mai mică a soției lui Serghei.

Ceremoniile de încoronare ale noului împărat și ale soției sale, așa cum cerea tradiția, au avut loc la Moscova, iar Serghei, în calitatea sa de guvernator general al orașului, a fost responsabil de supravegherea aranjamentelor. Ca parte a pregătirilor, Serghei a introdus noutatea luminii electrice la Moscova. Spre sfârșitul festivităților, conform blankobiceiului, fiecare țar nou încoronat oferea daruri populației. De această dată a fost ales câmpul Khodynka, aflat la periferia Moscovei, pentru desfășurarea acțiunii, dar alegerea a fost discutabilă, deoarece terenul era folosit în mod normal pentru antrenamente militare și era străbătut de șanțuri adânci. Totuși Serghei a aprobat planurile și, deși era așteptată o mulțime de aproape jumătate de milion de oameni din toată Rusia, doar o escadrilă de cazaci și un mic detașament de poliție au fost trimiși pentru a menține ordinea.

În dimineața zilei de 18 mai 1896, poporul a început să se adune în afara gardului fragil de lemn care proteja câmpul, uitându-se la căruțele încărcate cu bere și cadourile ce urmau să fie împărțite. În jurul orei 6 dimineața, a apărut un zvon că darurile ar fi început să fie oferite. Dintr-o dată, acea masă uriașă de oameni a început să se fugă în direcția chioșcurilor s-ar fi împărțit suvenirurile, dar s-a creat o busculadă, a căzut pe terenul neuniform străbătut de șanțuri și au fost zdrobiți fiind pur și simplu călcați în picioare. Poliția nu a putut opri catastrofa. 1300 de oameni au fost uciși și peste 2600 au fost grav răniți.

Deși Marele Duce Serghei nu participase direct la planificarea operațiunilor de pe câmpul Khodynka, el a fost considerat responsabil pentru tragedie, dar nu și-a asumat greșeala și a dat vina pe alții, în special pe contele Ilarion Voronzov-Dashkov, șeful Ministerului Curții Imperiale și pe colonelul Alexander Vlasovsky, șeful Poliției din Moscova. În plus, nu a mers la locul incidentului și nici măcar nu a participat la înmormântările victimelor.

După tragedie, mulți membri ai familiei Romanov, în frunte cu Marele Duce Nicolae Mihailovici, au fost de părere că festivitățile care urmau ar fi trebuit anulate, dar Serghei Alexandrovici și frații săi au considerat că încoronarea nu ar trebui să fie umbrită de tragedie. Marele Duce Nicolae Mihailovici i-a cerut demisia lui Serghei, dar frații lui, Vladimir Alexandrovici și Alexei Alexandrovici, au amenințat că se vor retrage din viața publică dacă Serghei va fi făcut țap ispășitor pentru tragedia de la Khodynka. Până la urmă, în urma anchetei, șeful poliției a fost demis, dar Marele Duce Serghei și-a păstrat înalta funcție.

În 1894 Serghei a devenit membru al Consiliului de Stat, iar în 1896, a fost avansat la gradul de general-locotenent și a fost numit comandant al districtului militar Moscova.

Personalitatea enigmatică a lui Serghei și manierele dure l-au făcut să pară arogant și dezagreabil. Puritan și lipsit de umor, cel puțin în public, avea o totală desconsiderare față de opinia publică. O mare controversă s-a centrat pe natura vieții sale personale. Conform unor rapoarte contemporane, Serghei era homosexual, dar orientarea sa a intrat în conflict cu convingerile sale religioase intense. Forțată să-l apere pe Serghei împotriva zvonurilor, Elisabeta Feodorovna i-a fost devotată soțului ei și i-a prețuit memoria după moartea sa.blank

Deși cei doi nu au avut moștenitori, cei doi copii ai Marelui Duce Paul, fratele lui Serghei, Marea Ducesă Maria și Marele Duce Dimitri, au locuit în casa unchiului lor, petrecând Crăciunul și câteva vacanțe de vară cu acesta. Cuplul a amenajat o cameră de joacă și dormitoare pentru nepoți în casa lor, iar în 1902, când Paul a fost exilat din Rusia după ce făcuse o căsătorie morganatică, Serghei a cerut și a obținut tutela nepoatei și nepotului său.

Ca tată adoptiv, Serghei a fost strict și exigent, dar devotat și afectuos față de copii. Cu toate acestea, Maria și Dimitri i-au disprețuit pe mătușa și unchiul lor, considerându-i vinovați pentru separarea forțată de tatăl lor natural, care fusese nevoit să-i abandoneze.

Până la sfârșitul anului 1904, Rusia, înfrântă în Războiul ruso-japonez, era în criză. Pe măsură ce nemulțumirile se înmulțeau, creștea și presiunea asupra lui Serghei pentru a menține ordinea, iar el era de părere că numai severitatea ar putea pune capăt fenomenului revoluționar.

A intrat într-o dispută cu țarul Nicoolae al II-lea, care era adeptul unor măsuri mai blânde, și, complet deziluzionat de întreaga situație și hotărând că este momentul potrivit să se retragă în viața privată, l-a informat pe țar că vremurile noi au nevoie de fețe noi. După treisprezece ani în serviciu, Serghei a demisionat din funcția de guvernator la 1 ianuarie 1905 și a fost succedat de Dmitri Feodorovici Trepov, dar a continuat să fie comandant al districtului militar moscovit.

blankDupă demisia sa, Marele Duce Serghei s-a mutat la Palatul Neskuchnoye împreună cu soția și copiii adoptivi. La scurt timp după aceea, s-au mutat toți la Palatul Nicolae la Kremlin și rareori se aventura afară din reședință. Ca și tatăl său, Alexandru al II-lea, Serghei era ferm convins că, dacă nu era voia lui Dumnezeu, nici un atentat asupra vieții sale nu avea să reușească, iar dacă ar fi fost voia lui Dumnezeu, nimic nu putea împiedica o tragedie.

La 15 februarie 1905, familia a participat la un concert la Teatrul Bolshoi în spriijinul organizațiilor caritabile ale Crucii Roșii susținute de Elisabeta Feodorovna. Câțiva revoluționari care știau traseul său plănuiseră să-l asasineze în acea zi. Cu toate acestea, unul dintre ei a observat copiii din trăsură și a decis să anuleze atacul considerând că uciderea Marii Ducese și a copiilor ar fi stârnit cu siguranță un val de teamă în tot imperiul.

După ce a luat prânzul cu soția sa la Palatul Nicolae pe 17 februarie, Serghei a plecat neînsoțit la conacul guvernatorului general. Chiar înainte de ora 14:45, trăsura Marelui Duce a trecut prin poarta Turnului Nikolskaya blankde la Kremlin și a luat-o pe lângă Mănăstirea Chudov spre Piața Senatskaia. De la o distanță de cel mult patru metri, Ivan Kalyayev, un membru al detașamentului de luptă al Partidului Socialist Revoluționar, a pășit în față și a aruncat o bombă cu nitroglicerină direct în Serghei. Explozia a dezintegrat trăsura și Marele Duce a murit imediat, corpul său fiind făcut bucățele. De jur împrejur, pe zăpada pătată de sânge, se aflau bucăți de pânză arsă, blană și piele. Corpul Marelui Duce a fost mutilat, umărul și brațul stâng au fost complet distruse, iar două dintre degetele Marelui Duce, încă împodobite cu inelele pe care le purta în mod obișnuit, au fost găsite pe acoperișul unei clădiri din apropiere.blank

Kalyayev a fost imediat arestat, condamnat la moarte și spânzurat două luni mai târziu. Marea Ducesă s-a dus imediat la locul exploziei și, incredibil de stăpână pe sine, a dat imediat instrucțiuni precise, apoi a îngenuncheat în zăpadă și a ajutat ea însăși la colectarea rămășițelor lui Serghei, adunând și medalioanele Marelui Duce.

Profund afectată de moartea soțului ei, Marea Ducesă Elisabeta Feodorovna s-a retras din viața publică și a fondat mănăstirea ortodoxă Martha și Maria, unde s-a dedicat îngrijirii săracilor și suferinței Moscovei. O parte din obligațiile surorilor mănăstirii Marta și Maria a fost de a face un pelerinaj anual la mormântul Marelui Duce în ziua morții sale, 4 februarie. Elisabeta Feodorovna avea să fie ucisă în timpul Revoluției boșevice din 1918, împreună cu multe alte rude ale familiei Romanov.blank

Trupul Marelui Duce Serghei a fost îngropat într-o criptă a Mănăstirii Chudov din incinta Kremlinului din Moscova, o cruce memorială fiind ridicată pe locul unde a fost ucis. După căderea Imperiului Țarist, crucea a fost distrusă de bolșevici, Vladimir Lenin participând personal la eveniment.

Mănăstirea Chudov a fost demolată în 1928, pe acel loc fiind construit prezidiul Sovietului Suprem, locul unde se afla cripta funerară a Marelui Duce devenind o anexă externă a clădirii. În 1990, muncitorii de la Kremlin au descoperit intrarea blocată a criptei, a fost examinat sicriul din interior și s-a constatat că acesta conținea rămășițele Marelui Duce, acoperite cu mantia militară a regimentului din Kiev, decorații și o icoană. În 1995, sicriul a fost exhumat oficial, fiind apoi reînhumat într-o criptă la Mănăstirii Novospassky din Moscova.

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *