Nefericita Marie Henriette, soția regelui Leopold al II-lea al Belgiei, cunoscută ca “Regina Spa-ului”

Marie Henriette de Austria s-a născut pe 23 august 1836 și a fost unul dintre cei cinci copii ai Arhiducelui Joseph, Palatin al Ungariei, și ai Ducesei Maria Dorothea de Württemberg. Fetița și-a petrecut o mare parte din copilărie la Castelul Buda din Ungaria. După moartea tatălui ei, în momentul când Marie avea doar zece ani, s-a mutat la Palatul Augarten din Viena, devenind protejata Arhiducelui Ioan al Austriei. S-a spus că a fost crescută de mama ei “ca un băiat” pentru că era foarte energică, temperamentală și era interesată de călărie.

Cu o zi înainte de a împlini 17 ani, pe 22 august 1853, prințesa s-a căsătorit cu Prințul Leopold al Belgiei, care avea doar 18 ani. Ca fost monarh protestant al unei monarhii nou înființate, regele belgian își dorea ca fiul său să se căsătorească cu un membru dintr-o dinastie romano-catolică prestigioasă, iar originea habsburgică a Mariei a fost unul dintre cele mai importante motive pentru care ea a fost aleasă mireasa lui Leopold.

Tânăra i-a fost prezentată prințului moștenitor al Belgiei la un bal imperial la Hofburg, în mai 1853, când a fost informată că urma să se căsătorească cu el. Prințesa a protestat vehement împotriva planurilor de căsătorie, dar nu a avut niciun succes și a trebuit să se supună dorințelor mama ei, motiv pentru care a renunțat la drepturile sale la tronul Austriei și a semnat contractul de căsătorie la Viena pe 8 august 1853.

Două zile mai târziu a fost organizată o ceremonie de nuntă prin procură la Palatul Schönbrunn, apoi prințesa a călătorit la Bruxelles, unde, pe 22 august, a fost organizată o ceremonie în cadrul căreia l-a întâlnit pe cu soțul ei, Leopold. Nunta a fost urmată de un turneu prin provinciile belgiene și o excursie în Marea Britanie în octombrie. Marie Henriette a fost descrisă ca fiind inteligentă, bine educată și cultivată, dar Leopold era interesat doar de probleme militare, cei doi neavând niciun tip de preocupări comune, ceea ce a dus la un mariaj nefericit încă de la început.

În aprilie 1854, Leopold și Marie Henriette s-au stabilit la Palatul Laeken ca duce și ducesă de Brabant, locuind alături de rege și copiii săi mai mici, Philippe și Charlotte, iar cu cea din urmă prințesa a reușit să se împrietenească.

Prințesa s-a dedicat interesului ei pentru animale pentru că era mare iubitoare de cai, a încercat reproducerea maimuțelor în captivitate și s-a ocupat de creșterea câinilor, avea papagali și pești, dar era, în egală măsură, interesată de muzică, luând lecții de canto, pian și harpă.

După puțin timp ducelui de Brabant i s-au recomandat, din motive de sănătate, excursii într-un climat mai cald, iar Marie Henriette l-a însoțit în călătoria sa în Egipt, cei doi vizitând cu această ocazie Viena, Trieste și Corfu, iar din Egipt au plecat la Ierusalim.

 

În 1858, Marie Henriette a născut primul ei copil, pe prințesa Louise, dar prințul Leopold a fost foarte dezamăgit că nu are un moștenitor de sex masculin. Viitorul moștenitor al tronului Belgiei, prințul Leopoldm s-a născut un an mai târziu. În 1860 și în 1864, Leopold a făcut două călătorii lungi de sănătate, de data aceasta fără Marie Henriette, ultima dintre ele incuzând Egipt, Ceylon, India și China. Ambele călătorii au fost făcute atunci când Marie Henriette era însărcinată cu prințesa Stephanie, apoi cu Clementine, iar ea și-a exprimat dezamăgirea că a fost lăsată acasă pentru că și-ar fi dorit să viziteze aceste ținuturi îndepărtate.

 

Pe 10 decembrie 1865, socrul ei, regele Leopold I, a murit și a fost succedat de fiul său, Leopold al II-lea, iar Marie Henriette a devenit regină.

 

Cei doi au trăit împreună în primii șapte ani, dar relația lor a fost rece, iar Leopold a fost descris ca un soț politicos, dar autoritar. Marie Henriette era interesată de operă și teatru și mergea adesea la spectacolele Teatrului Regal din La Monnaie. În 1867, cumnata ei, împărăteasă Charlotte a Mexicului, a fost închisă de socrii ei într-o cameră izolată pentru că prezenta simptome de paranoia, iar Marie Henriette a primit misiunea de a negocia mutarea Charlottei în Belgia. Regina a mers la Viena împreună cu consilierul ei, baronul Adrien Goffinet, și a reușit să-și ducă sarcina la îndeplinire după două săptămâni de negocieri. Charlotte a rămas inițial cu cuplul regal la Palatul Laeken, starea ei de sănătate s-a îmbunătățit, dar când a regresat din nou, Marie Henriette și-a pierdut răbdarea și în 1869 Charlotte a fost îndepărtată definitiv de la Laeken.

 

În 1869, Leopold, fiul cel mare al cuplului regal a murit la doar 9 ani din cauza unei pneumonii, iar regele și regina s-au împăcat temporar în speranța de a avea încă un fiu care să moștenească tronul, dar după ce eforturile lor au dus la nașterea unei alte fiice, Clementine, în 1872, ei au decis să trăiască separat pentru tot restul vieții, deși oficial erau încă căsătoriți. Leopold al II-lea a acuzat-o pe Marie Henriette de moartea fiului lor, o acuzație pe care ea nu a putut să o ierte.

Regina a fost, de asemenea, umilită de relațiile adulterine ale lui Leopold care nu se sfia să se afișeze cu amantele lui. După 1872 nu au mai avut nicio relație personală, dar au continuat să apară în public ca rege și regină.

După moartea micuțului ei fiu, Marie Henriette și-a lăsat copiii în grija unor guvernante și tutori care se pare că au abuzat de autoritatea lor și i-au tratat prost, în timp ce mama lor devenea o figură tot mai îndepărtată, dar care aproba metodele disciplinare stricte ale profesorilor.

 

Regina și-a dorit ca fiicele ei să facă mariaje dinastice și a fost mulțumită de căsătoria primei fiice, Louisa, cu prințul Philipp de Saxa-Coburg și Gotha deoarece i s-a oferit posibilitatea de a-și vizita des Ungaria copilăriei și a fost și mai fericită după  prestigioasa căsătorie a fiicei sale, Stephanie, cu prințul moștenitor Rudolph al Austriei în 1881. Când ginerele ei, arhiducele, s-a sinucis în incidentul de la Mayerling din 1889, Marie Henriette și Leopold au ignorat interdicția impusă de împăratul austriac Franz Joseph și au participat la funeraliile lui.

Regina mergea frecvent în orașul belgian Spa, cel care a fost la originea numelui metodei de fizioterapie atât celebră astăzi, unde stătea perioade lungi de timp pentru a se relaxa, renunțând la misiunea sa de suverană și la viața de la curtea de la Bruxelles, lăsându-și îndatoririle oficiale în grija mezinei sale, Clementine, iar în 1895 s-a retras definitiv în micul oraș balnear Spa. Marie Henriette a cumpărat Hôtel du Midi din localitate și s-a separat efectiv de soțul ei. Avea să moară aici pe 19 septembrie 1902, la vârsta de 66 de ani, fiind înmormântată în Cripta Regală de la Biserica Maicii Domnului din Laeken, Bruxelles. Soțul ei s-a căsătorit mai târziu cu amanta sa, Caroline Delacroix, o fostă prostituată franceză care era născută la București.

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *