Puternica ducesă Bianca Maria Visconti s-a căsătorit cu fondatorul dinastiei Sforza, a construit spitalul Maggiore Ospedale și a oferit ajutor femeilor sărace

Bianca Maria Visconti s-a născut pe 31 martie 1425 lângă Settimo Pavese și a fost fiica nelegitimă a lui Filippo Maria Visconti, Duce de Milano și a Agnesei del Maino, o tânără timidă și retrasă pe care Filippo a iubit-o enorm. Agnese a fost inițial doamnă de onoare a soției lui Filippo, Beatrice di Tenda, care era foarte bogală, dar mai bătrână cu douăzeci de ani decât ducele de Milano.
Filippe Maria Visconti și iubita lui, tânăra Agnese del Maino, au mai avut o fiică numită Caterina Maria sau Lucia Maria, născută un an mai târziu tot în Settimo, dar aceasta a murit la scurt timp după naștere.
Când avea șase luni, Bianca Maria și mama ei au fost trimise la un castel din Abbiate, unde fusese amenajată o reședință somptuoasă pentru cele două și unde ducele își petrecea o mare parte din timp, fiind fascinat de micuța Bianca Maria.
Fetița și-a petrecut copilăria și adolescența la Abbiategrasso, unde a primit o educație umanistă, având la dispoziția Biblioteca Ducală care conținea o mare varietate de lucrări, de la clasici latini la texte în franceză, lucrări științifice și didactice, precum și cărți în italiană.
În 1430, la vârsta de cinci ani, Bianca Maria a fost logodită cu condotierul Francesco I Sforza, un bărbat cu douăzeci și patru de ani mai în vârstă decât ea. În 1433-1435, Sforza a condus atacul milanez asupra Statelor Papale, dar când a cucerit Ancona, în Marche, a schimbat părțile, obținând titlul de vicar al orașului direct de la Papa Eugen al IV-lea și apoi a slujit atât Florența, cât și Veneția. S-a sugerat că Visconti l-a ademenit pe Sforza cu promisiunea de a-l numi moștenitor legitim al ducatului, iar acesta a acceptat datorită zestrei bogate a fetei, care includea teritorii în Cremona, Castellazzo di Bollate și Bosco Frugarolo pe care urma să le moștenească după mariaj. Contractul de căsătorie a fost semnat pe 23 februarie 1432 în castelul Porta Giovia, reședința lui Visconti din Milano. Purtătorul de cuvânt oficial al Biancăi Maria a fost nașul ei, Andrea Visconti, general al ordinului “Umilirea”. Prezența Biancăi Maria și a mamei sale la ceremonie nu este sigură, potrivit unor surse, ea sosind la Milano pentru prima dată mai târziu.
În următorii ani, suspiciosul Filippo Maria a încercat de două ori să dizolve logodna cu ambițiosul Sforza. Tatăl Biancăi l-a contactat pe Carlo Gonzaga, fiul marchizului de Mantua, pentru a-i propune să o ia de soție pe fiica lui, apoi ducele l-a căutat pe Leonello d’Este, marchizul de Ferrara, Modena și Reggio în același blankscop, dar aceasta a fost doar o mișcare politică pentru a face presiuni asupra lui Sforza pentru a părăsi alianța formată de Republica Veneția împotriva ducatului Milano.
Călătoria Bianca Maria la Ferrara la acel moment, în septembrie 1440, a fost, prima ei ieșire în afara reședinței de la Abbiategrasso, dar încercarea de a-l determina pe Sforza să schimbe alianțele a fost inutilă, iar Bianca Maria s-a întors la castelul ei în aprilie 1441.
În cele din urmă, pe 24 octombrie 1441 Francesco Sforza și Bianca Maria Visconti s-au căsătorit la Mănăstirea San Sigismondo din Cremona și, conform tradițiilor italiane renascentiste, sărbătorile au durat câteva zile și au inclus un banchet somptuos, un turnir, un palio (concurs sportiv tradițional), care alegorice și un tort uriaș care reproducea Torrazzo din Cremona , turnul principal alorașului. Probabil că tortul de la nunta Biancăi Maria este la originea a fost la originea prăjiturii torrone care este și astăzi foarte apreciată.blank
Pe 7 noiembrie 1441, Filippo Maria a emis un decret de reducere a drepturilor vasalilor săi, inclusiv cele ale lui Francesco. Acesta din urmă a preferat să se stabilească în teritoriul mai sigur al Veneției, în cătunul Sanguinetto. În această perioadă Francesco și Bianca Maria au fost invitați la Veneția de către Francesco Foscari, dogele din Veneția, și în tot în această perioadă a venit vestea că un condotier numir Niccolo Piccinino amenința posesiunile lui Sforza. Bianca Maria l-a însoțit pe soțul ei la Rimini, unde au fost oaspeții lui Sigismondo Pandolfo Malatesta, iar ea a rămas în castel în timp ce Francesco a condus operațiunile militare împotriva Piccinino. În 1442, Bianca Maria, care pe atunci avea 17 ani, a fost numită regentă a regiunii Marche. Această alegere poate părea surprinzătoare, dar numeroase cronici ale timpului arată că Bianca Maria și-a dovedit în mod repetat abilitățile în administrație și diplomație. În ceea ce privește relația personală a cuplului ducal, este sigur că Francesco a avut sentimente puternice față de Bianca Maria, dar i-a fost frecvent infidel. Bianca Maria părea nepăsătoare, dar la un moment dat, în 1443, una dintre amantele soțului ei a dispărut și se pare că a fost ucisă în circumstanțe suspecte.
blankÎn 1442 Francesco a fost excomunicat. Patru ani mai târziu, bolnav și în declin, tatăl Biancăi, Filippo Maria Visconti s-a apropiat de ginerele său încercând o reconciliere, dar acesta din urmă a rămas neîncrezător și, în ciuda rugăminților Biancăi Maria, a preferat să se concentreze asupra apărării teritoriilor sale care erau amenințate de trupele papale. În 1447, Sforza, simțindu-se mai încrezător, a acceptat poziția de locotenent al Ducatului de Milano, dar Visconti, gelos și suspicios din cauza popularității ginerelui său în rândul oamenilor din oraș, s-a răzgândit curând. În același timp, noul Papă, Nicolae al V-lea, a cerut restituirea orașului Jesi, iar Francesco Sforza a înapoiat teritoriul în schimbul a 35.000 de florini și s-a mutat spre Milano împreună cu soția sa. Vestea morții lui Filippo Maria Visconti, decedat în noaptea dintre 13 și 14 august 1447, a ajuns la Francesco pe când cuplul se afla la Cotignola. Bianca Maria s-a enervat foarte tare când a auzit de jafurile suferite la proprietățile din Milano după moartea lui Filippo și a plecat împreună cu soțul ei spre oraș cu 4.000 de cavaleri și 2.000 de infanteriști. Noua Republică Ambrosiană, aflată sub amenințarea unei invazii venețiene, i-a oferit lui Francesco titlul de Căpitan General. Inițial Bianca Maria a vrut să refuze, dar Francesco a acceptat și în următorii trei ani s-a străduit să recucerească orașele care își declaraseră independența față de Ducat după moartea socrului său, Filippo Visconti.blank
În mai 1448, când Sforza se afla în Pavia, venețienii au atacat Cremona. Potrivit cronicilor, Bianca Maria s-a îmbrăcat într-o armură de paradă și, împreună cu câțiva soldați și oamenii din oraș, s-a grăbit să apere bisericile, a luptat cot la cot cu bărbații o zi întreagă, iar acest episod i-a adus faima de “femeie războinică”.
După ce pericolul venețian a fost respins, Bianca Maria s-a stabilit în Castelul Visconti din Pavia, împreună cu o curte mare. Relațiile ei bune cu rudele din familia Visconti i-au adus un mare sprijin popular, dar și împrumuturi care au ajutat-o să consolideze noul stat fragil creat de soțul ei. Pe 24 februarie 1450, la Milano a izbucnit o revoltă populară și ambasadorul venețian a fost ucis pentru că Republica Venețiană era considerată responsabilă pentru foametea care lovise orașul. La scurt timp a avut loc o întâlnire a nobililor și cetățenilor și Francesco a fost recunoscut ca lord al orașului
blankPe 22 martie sau 25 martie Francesco și Bianca Maria au intrat în oraș ca duce și ducesă, dar au refuzat o primire triumfală, cei doi ajungând la Domul din Milano călare, însoțiți de doar câțiva slujitori, aceasta fiind prima dată când titlul de duce a fost acordat chiar de cetățenii orașului.
În primii ani ai domniei lor, Bianca a început recuperarea bunurilor tatălui său și restaurarea Palatului Ducal. Francesco a fost din nou implicat într-un război împotriva Veneției și, rămasă singură în Milano, Bianca Maria s-a dedicat administrării Ducatului, așa cum atestă corespondența ei cu Sforza, care oferă informații prețioase despre educația copiilor lor, afacerile statului, dificultățile financiare și detaliile vieții sale de zi cu zi. Scrisorile arată, de asemenea, caracterul hotărât al Biancăi Maria, care nu ezita să-și exprime opiniile chiar și atunci când acestea difereau de cele ale soțului ei. Scrisorile includ, de asemenea, acuzații cu privire la aventurile lui extraconjugale.
În 1453, în Pavia, Bianca Maria l-a găzduit pe Rene I al Neapolului, căruia i-a cerut să meargă la Cremona cu armata sa pentru a lupta alături de Sforza. După Pacea de la Lodi din 1454, Bianca Maria s-a dedicat nu numai diplomației și restaurării mai multor reședințe ducale, ci și lucrărilor publice. Cuplul ducal a construit un mare spital în Milano, Maggiore Ospedale, și de multe ori ducesa a oferit ajutor direct pentru numeroase femei sărace. În 1459 Papa Pius al II-lea a convocat un consiliu în Mantua pentru a pregăti o cruciadă împotriva turcilor, Bianca Maria a oferit 300 de cavaleri, iar Francesco a fost propus ca lider militar al expediției. Cruciada nu s-a materializat niciodată, dar sprijinul familiei ducale pentru papalitate le-a adus bule de indulgență pentru Duomo și Maggiore Ospedale din Milano.blank
În 1462 Francesco Sforza, care suferea de gută și edeme, a început să se simtă din ce în ce mai rău. În timpul incapacității sale provocate de boală, implicarea politică și administrativă a Biancăi Maria a împiedicat practic prăbușirea statului. Mai târziu ducesa a aranjat o căsătorie între Jacopo Piccinino, fiul lui Niccolò, fostul lor adversar, cu Drusiana, fiica nelegitimă a lui Francesco.
blankPrincipalele probleme pe care ducesa le-a avut în această perioadă au venit de la fiul său cel mare, Galeazzo Maria, al cărui caracter instabil a fost greu de gestionat chiar și de către abila ducesă, mai ales că fusese lovită de două pierderi grele. Pe 13 decembrie 1465, mama ei, Agnese del Maino, a murit și la scurt timp după aceea, pe 8 martie 1466, soțul ei, ducele Francesco Sforza, a murit și el. Bianca Maria a preluat rapid frâiele ducatului și l-a chemat înapoi pe Galeazzo Maria, care în acel moment lupta alături de regele Franței, pentru a prelua poziția de duce. Comportamentul acestuia a fost inițial unul de recunoștință și respect față de mama sa, dar în curând lăcomia și cruzimea l-au determinat să acționeze împotriva sfaturilor Biancăi Maria și, cu trecerea timpului, ducele și-a retrogradat mama într-un rol din ce în ce mai secundar și în cele din urmă a forțat-o să părăsească orașul.
Bianca Maria s-a mutat în Cremona, dar de aici a avut contacte frecvente cu Ferdinand I de Napoli, cu scopul de a-l răsturna pe Galeazzo. Împotriva sfaturilor tuturor consilierilor ei, ducesa a decis să ia parte la căsătoria fiului ei pe 9 mai 1468. La sfârșitul sărbătorilor, ea a însoțit-o pe fiica sa, Ippolita, la Serravalle, de unde a plecat spre Cremona. La jumătatea drumului, pe când se afla în Melegnano, s-a îmbolnăvit grav, a făcut febră mare și a fost a obligată să stea în pat până în august, a avut o scurtă perioadă de revenire, dar la începutul lunii octombrie, starea sa s-a agravat și mai mult. Îmbolnăvirea ei a fost considerată cel puțin suspectă, fiul ei, Galeazzo Maria Sforza fiind acuzat că ar fi ordonat să fie otrăvită.
Bianca Maria a murit pe 28 octombrie 1468, la vârsta de 43 de ani, după ce i-a transmis lui Galeazzo rugămintea de a avea grijă de copiii ei mai mici, Elisabetta și Ottaviano. Ducesa a fost înmormântată în Domul din Milano, alături de soțul ei.

 

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *