Zinaida Yusupova, cea mai bogată moștenitoare a Imperiului Rus. Soarta fabuloaseri colecții de bijuterii a prințesei

Prințesa Zinaida Nikolayevna Yusupova s-a născut pe 2 septembrie 1861 la Sankt Petersburg, fiind singurul copil al prințului Nicolae Borisovici Yusupov, mareșal al Curții Imperiale, și al contesei Tatiana Alexandrovna de Ribeaupierre. Prințul Yusupov a fost un autentic patron al artelor și a lucrat pentru cancelaria țarului Nicolae I, iar mama Zinaidei era doamnă de onoare a împărătesei și strănepoata prințului Grigori Potemkin.

Singurul frate al prințesei Zinaida, prințul Boris Nicholaievici Yusupov, a murit în copilărie. De asemenea, a avut o soră mai mică, prințesa Tatiana Nicholaievna, care a murit în 1888. Fiind singurul copil supraviețuitor al unui cuplu nobil, bine văzut și extrem de bogat, Zinaida s-a bucurat de mari favoruri la curtea imperială. Era cea mai bogată moștenitoare a Imperiului Rus din acea epocă și ultima a Casei Yusupov.

Yusupovii, o familie de origine tătară din Crimeea, erau extrem de înstăriți, dobândindu-și averea pe parcursul mai multor generații. Proprietățile lor includeau patru palate în Sankt Petersburg, trei palate în Moscova, 37 de moșii blankîn diferite părți ale Rusiei (Kursk, Voronez și Poltava), dețineau peste 100.000 de acri de pământ, iar afacerile lor includeau fabrici de zahăr, fabrici de cărămidă, fabrici de cherestea, de textile și hârtie, mine de fier, mori de cereale, distilerii și câmpuri de petrol în Marea Caspică.

Prințesa Zinaida a devenit cunoscută nu doar averea ei uriașă, ci și pentru că era inteligentă, bine educată și știa să facă o conversație agreabilă. Tatăl ei, prințul Nikolai Yusupov spera că tânăra va face o căsătorie ilustră, dar, la o recepție organizată pentru a celebra logodna fetei cu Prințul deblank Battenberg, Zinaida l-a întâlnit și s-a îndrăgostit de contele Felix Felixovici Sumarokov-Elston, fiul contelui Felix Nikolaievici Sumarokov-Elston. Felix era locotenent în cavaleria imperială, iar tatăl i-a făcut pe plac iubitei lui fiice și a acceptat acest mariaj. Cei doi tineri s-au căsătorit pe 4 aprilie 1882 în Sankt Petersburg și au locuit într-un conac aflat în oraș, pe Liteyny Avenue, sau în palatul Nevsky Prospect.  Prințesa Zinaida și soțul ei au avut patru fii, dintre care doi au supraviețuit copilăriei: prințul Nicolae și prințul Felix, cel din urmă devenind cunoscut ca asasin al blankcălugărului Grigori Rasputin. După ce socrul său a murit în 1891, soțul Zinaidei, Felix, a primit permisiunea specială a țarului Alexandru al III-lea să poarte titlul de prinț Yusupov și să lase acest titlu nobiliar fiilor lui și ai Zinaidei. Prințul a fost numit în 1904 adjutant al Marelui Duce Serghei Alexandrovici și a comandat Cavaleria Gărzilor Imperiale, iar în 1914 a devenit guvernator general al Moscovei, funcție pe care a ocupat-o pentru puțin timp.

În cartea ei de memorii, numită “Doamnele Curții Ruse”, Meriel Buchanan, fiicablank ambasadorului britanic în Rusia, a descris-o pe Prințesa Zinaida: “Avea o înfățișare delicată, era feminină și întotdeauna gata să ofere cu generozitate ajutor oricui apela la ea, sprijinea pe oricine era în suferință, oferea găzduire sau resurse financiare pentru orice cauză demnă, dar s-a ferit toată viața de publicitate”

Prințesa Zinaida Yusupova a fost doamnă de onoare atât a împărătesei Maria Feodorovna, cât și, mai târziu a împărătesei Alexandra Feodorovna și o prietenă apropiată a Marii Ducese Elisabeta Feodorovna, soția Marelui Duce Serghei blankAlexandrovici. În cercurile ei intime, era însă o critică severă a împărătesei Alexandra Feodorovna. În 1908, fiul cel mare al Zinaidei, Nicolae, care avea 26 de ani, a fost ucis într-un duel, iar acest eveniment tragic a schimbat tot restul vieții prințesei. În februarie 1914, fiul ei cel mic, Felix, s-a căsătorit cu prințesa Irina Alexandrovna, unica nepoată a țarului Nicolae al II-lea. Prințul Felix și prietenii lui, Vladimir Purishkevich și Dmitri Pavlovici, au decis că trebuie să facă ceva pentru a-l înlătura peblank Grigori Rasputin din anturajul țarinei și cea mai simplă soluție li s-a părut omorârea lui. După uciderea călugărului, țarul Nicolae al II-lea l-a exilat pe Felix Iusupov la Rakitnoye, o moșie care era deținută de familia sa încă din 1729 și Irina a plecat cu el și cu fetița lor care avea atunci mai puțin de trei luni. Decizia de a-i exila pe Felix și pe Irina s-a dovedit salvatoare pentru cuplu, pentru că au fost printre puținii membri ai familiei Romanov care au scăpat de execuțiile bolșevice.

În calitate de șefă a uneia dintre cele mai importante familii nobiliare din Rusia, Zinaida moștenise o avere fabuloasă și deținea cea mai mare colecție blankde bijuterii istorice din Rusia, ce era întrecută ca valoare doar de colecția familiei imperiale. Prințesa avea 21 de tiare, 255 broșe, 42 de brățări, 210 de kilograme de mici obiecte decorative de artă și sute de mii de pietre prețioase. Cea mai renumită piesă a colecției era perla Pelegrina, una dintre cele mai cunoscute din lume, cu o vechime de peste 350 de ani, care supraviețuise Revoluției franceze și avea să supraviețuiască și Revoluției bolșevice. Perla Pelegrina a fost deținută de regi și regine europene și a fost moștenită mai târziu de fiul Zinaidei, Felix, care a vândut-o în 1953 unui bijutier din Geneva.blank

În colecția Zinaidei s-au mai aflat “Diamantul stelei polare”, un diamant de 41,28 de carate, “La Regente Pearl”, a cincea cea mai mare perlă din lume, “Ram’s Head Diamond” , un diamant de 17,47 carate, “Diamantul Sultanului Marocului”, al patrulea cel mai mare diamant albastru din lume, cerceii de diamant ai Mariei Antoaneta, “Safirul Blue Venus Statuette”, o statuetă cu safire a zeiței Venus și “Ruby Buddha”, o statuie de peste 70 de carate.

blankCând Zinaida a fugit, în timpul revoluției bolșevice, din Rusia, întreaga sa colecție de bijuterii a fost ascunsă într-o boltă secretă a Palatului Moika, în speranța că familia se va întoarce cândva acasă, dar toate comorile au fost găsite și vândute de bolșevici în 1925. Puținele bijuterii pe care prințesa a reușit să le ia cu ea în exil i le-a oferit fiului său, Felix, și soției acestuia, Irina, deși cele mai multe le-a vândut chiar ea în acea perioadă pentru a putea să se întrețină și pentru a-și ajuta rudele fugite din Rusia sovietică.blank

Împreună cu soțul ei a locuit la Roma pentru o vreme, iar după moartea acestuia, prințesa s-a mutat la Paris, unde locuiau fiul și nora ei, și unde se afla și o parte importantă a emigrației ruse.

Zinaida Yusupova a murit pe 24 noiembrie 1939, la vârsta de 78 de ani la Sèvres, cu puțin timp înainte de ocupația germană și a fost înmormântată în cavoul familiei din cimitirul rus din Sainte Geneviève des Bois.

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *