James Cook, un erou modern

James Cook

James Cook s-a născut pe 7 noiembrie 1728 în satul Marton din provincia Yorkshire și fost botezat la biserica locală St. Cuthbert, fiind al doilea din cei opt ai lui James Cook senior, un fermier scoțian, și ai soției sale, Grace Pace. În 1736 familia s-a mutat la ferma Airey Holme din Great Ayton unde angajatorul tatălui său, Thomas Skottowe, i-a finanțat cheltuielile de școlarizare. După cinci ani tânărul a revenit la moșie și să lucreze alături de tatăl său, care a fost promovat la rangul de administrator.

În 1745, la vârsta de 16 ani, Cook s-a mutat la 32 km distanță în orașul pescăresc Staithes pentru a deveni ucenicul băcanului și negustorului William Sanderson, dar după 18 luni, când s-a dovedit că nu este potrivit pentru meseria de băcan, a plecat în orașul vecin pentru a face cunoștință cu prietenii lui Sanderson, John și Henry Walker, care erau proprietari de nave și activau în comerțul cu cărbune.

Băiatul a devenit ucenic în marina comercială în mica flotă a acestora, transportând cărbune de-a lungul coastelor britanice. În această perioadă, Cook a studiat algebra, geometria, trigonometria și astronomia, apoi a început să lucreze pe navele de comerț din Marea Baltică, fiind promovat la gradul de ofițer secund al bricului Friendship. În 1755, la o lună după ce a primit comanda acestei nave, a intrat ca voluntar în Marina Regală când țara se pregătea pentru ceea ce avea să fie Războiul de șapte ani. James s-a căsătorit apoi cu Elizabeth Batts, fiica hangiului din Wapping, cu care a avut șase copii, iar în Marina Regală, primul său post a fost de ofițer secund la bordul navei HMS Eagle, fiind în scurt timp promovat la gradul de șef de echipaj. În timpul Războiului de șapte ani Cook a navigat în America de Nord în calitate de comandant al navei Pembroke și a dovedit un talent deosebit pentru explorare și cartografiere, devenind responsabil pentru cartografierea celei mai mari părți a intrării în Râul Sfântul Laurențiu. În 1766 Royal Society l-a însărcinat să navigheze în Oceanul Pacific pentru a observa și marca tranziția planetei Venus în jurul Soarelui. Expediția a început în Anglia în 1768, a ocolit Capul Horn și a continuat spre vest în Pacific pentru a ajunge pe insula Tahiti pe 13 aprilie 1769, locul unde s-au făcut observațiile tranziției planetei Venus.

James Cook

Apoi Cook a pornit spre Noua Zeelandă și a cartografiat întreaga zonă de coastă cu doar câteva greșeli minore, a călătorit după aceea spre vest, ajungând pe coasta sud-estică a Australiei pe 19 aprilie 1770 și devenind primul european care a ajuns pe coasta continentului, ocazie cu care a făcut primele observații asupra băștinașilor australieni de pe insula Brush.

După plecarea din Golful Botanic, Cook și-a continuat călătoria spre nord, dar pe 11 iunie nava Endeavour a eșuat pe un banc de nisip în Marea Barieră de Corali. Momentul este asociat cu descoperirea fantasticelor grădini minerale. Marea Barieră de Corali este cel mai mare sistem de recif de corali din lume, cuprinzând aproximativ 3000 de recifuri și 300 de insule ce se întind de-a lungul a 2600 kilometri și acoperă o suprafață de 344,400 km².

Nava lui Cook a fost puternic avariată, iar călătoria de întoarcere a fost amânată aproape șapte săptămâni, perioadă în care au avut loc reparațiile vasului. Călătoria a continuat prin Strâmtoarea Torres, iar pe 22 august Cook a debarcat pe Insula Posesiunii, pe care căpitanul a declarat-o teritoriu britanic. S-a întors apoi în Anglia prin Batavia, unde, din păcate, o bună parte din echipajul său a murit de malarie. Marinarii rămași în viață și-au continuat drumul prin Capul Bunei Speranțe și Insula Sfânta Elena, ajungând în Anglia pe 12 iulie 1771.

La scurt timp după întoarcerea din legendara sa călătorie Hames Cook și-a publicat jurnalele și a devenit un erou pentru comunitatea științifică, a fost promovat la gradul de comandor în august 1771, iar un an mai târziu a fost însărcinat de Royal Society pentru a căuta ipoteticul Terra Australis.

Pentru această misiune Cook a primit comanda navei HMS Resolution, iar Tobias Furneaux a primit comanda celei de-a doua nave, HMS Adventure. Expediția a fost prima care a reușit să treacă de Cercul Polar de Sud, pe 17 ianuarie 1773, iar misiunea a fost să exploreze și să cartografieze zona, apoi să ia în posesiune britanică Georgia de Sud. Din cauza condițiilor meteorologice, cele două nave, Resolution și Adventure, s-au separate, căpitanul Furneaux s-a îndreptat spre Noua Zeelandă, unde a pierdut o parte din oameni în urma confruntărilor cu populația Māori, după care s-a întors în Anglia, în vreme ce Cook a continuat să exploreze zona antarctică.

James Cook

James aproape ajunssese pe continentul Antarctica, dar a fost nevoit să se îndrepte spre Tahiti pentru reaprovizionare, apoi a reluat traseul sudic în a doua tentativă de a găsi presupusul continent.

În timpul călătoriei de întoarcere din 1774, marinarii au debarcat în Insulele Tonga, Insula Paștelui, Insula Norfolk, Noua Caledonie și Vanuatu, iar raportul predat la întoarcere Societății Regale a eliminat interesul pentru mitul continentului Terra Australis.

Exploratorul James Cook a fost ucis pe 14 februarie 1779 în Hawaii, în timpul unei altercații cu băștinașii, în timpul celei de-a treia călătorii de explorare în Pacific pe care a făcut-o în 1779, lăsând în urma sa o moștenire științifică și geografică de neegalat.

James Cook
James Cook
No comments

leave a comment