Henrietta Ponsonby, contesa de Bessborough, a fost pasionată de jocuri de noroc și a avut mai mulți amanți celebri

Henrietta Ponsonby, contesa de Bessborough s-a născut pe 16 iunie 1761, fiind fiica lui Lady Caroline Lamb și a lui John Spencer, un strănepot al lui John Churchill, primul duce de Marlborough, și avea o soră, Georgiana Cavendish, ducesa de Devonshire.

Fiind cel mai mic copil, Harriet era adesea lăsată în Anglia, când părinții și sora mai mare mergeau în vizită pe continent, mai ales pentru că în copilărie Harriet era fragilă și bolnăvicioasă. Acest lucru a determinat-o pe mama ei să o trimită în străinătate la școală, crezând că aerul străin o va ajuta să se întărească. Prințesa a devenit o tânără de o frumusețe și inteligență excepționale, plină de spirit, educată și sigură pe sine.

Pe 27 noiembrie 1780, Harriet s-a căsătorit cu Frederick Ponsonby, pe atunci vicontele Duncannon, un nobil anglo-irlandez care a devenit ulterior al 3-lea conte de Bessborough. Căsătoria lor a fost una dificilă pentru că Harriet și soțul ei erau dependenți de jocuri de noroc și s-au trezit de multe ori cu datorii uriașe. Frederick avea un comportament abuziv față de Harriet, umilind-o adesea în public și cerându-i să găsească bani pentru a plăti datoriile pe care le făcuse. În 1790, soțul ei a început procedurile de divorț, dar, sub presiunea intensă a familiilor lor, a acceptat să renunțe. Cuplul a avut patru copii: Lady Caroline, John William, mai târziu al 4-lea conte de Bessborough, Frederick și William.blank

Harriet a avut numeroși iubiți în timpul căsătoriei și după cum a spus chiar ea: “nu pot iubi niciodată pe nimeni doar puțin”. Printre amanții ei notabili s-au numărat Granville Leveson-Gower, primul conte Granville, care a devenit cel mai stabil iubit al ei și dramaturgul și politicianul Richard Brinsley Sheridan.

Din relația cu Granville a avut doi copii nelegitimi: Harriet Emma Arundel Stewart și George Stewart. Contesa a reușit să-și ascundă sarcinile de soțul ei, dar acest lucru nu era dificil într-o epocă în care aristocrația putea face vizite prelungite de mai multe luni în străinătate sau la casele de la țară ale prietenilor.

blankDintre admiratorii ei mai tineri, favoritul ei a fost Onorabilul William Lamb, care apoi s-a îndrăgostit de fiica ei, Caroline (aceasta va avea o aventură cu Lord Byrobn în 1812). Deși Harriet era nerăbdătoare să o vadă pe Caroline căsătorită devreme, avea îndoieli care se vor dovedi în întregime justificate cu privire la relația dintre cei doi tineri. În plus, ea și mama lui William, Elizabeth Lamb, vicontesa Melbourne, se detestau reciproc, dar, datorită iubirii ei pentru tânăr, până la urmă și-a dat consimțământul pentru căsătoria lor.

De frumoasa contesă s-a îndrăgostit apoi dramaturgul Richard Sheridan, iar sentimentele lui pentru ea au devenit o obsesie. A suferit foarte mult chiar înainte de moarte spunându-i că speră că fantoma lui o va bântui.blank

Harriet o însoțea deseori pe sora ei, Georgiana Cavendish, ducesa de Devonshire, la diverse evenimente politice, precum și la serate și era foarte apropiată de Lady Elizabeth Foster, cu care era adesea văzută în public.

Harriet a murit pe 11 noiembrie 1821, la Florența, în Italia, la vârsta de 60 de ani, după moartea celui mai tânăr nepot al său, Henry, la Parma, dar apropiații au fost toți de acord că viața ei a fost atât de intensă, presărată cu atâtea aventuri și iubiri pasionale încât contesa a trăit cât pentru trei vieți.

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *