AcasăMonarhieDucesa Barbara Palmer, cea mai faimoasă dintre cele paisprezece metrese ale regelui Carol al II-lea. „Regina neîncoronată” a fost numită „blestemul națiunii”

Ducesa Barbara Palmer, cea mai faimoasă dintre cele paisprezece metrese ale regelui Carol al II-lea. „Regina neîncoronată” a fost numită „blestemul națiunii”

Barbara Palmer, prima ducesă de Cleveland, s-a născut pe 27 noiembrie 1640 în parohia St. Margaret’s, Westminster, fiind singurul copil al lui William Villiers, al doilea vicontele Grandison, și al soției sale, Mary Bayning. Pe 29 septembrie 1643, tatăl ei a murit în Primul Război Civil englez și pentru că își cheltuise averea considerabilă cumpărând cai și muniții pentru un regiment pe care l-a finanțat aproape singur; văduva și fiica lui au fost lăsate într-o situație economică dificilă. La scurt timp după moartea lui, mama Barbarei s-a recăsătorit cu Charles Villiers, al doilea conte de Anglesey, un văr al soțului ei decedat.

 

După ce regele Carol I a fost executat în 1649, familia Villiers i-a devenit loială fiului său, Carol, prințul de Wales. În fiecare an, pe 29 mai, de ziua de naștere a noului rege, tânăra Barbara și familia ei coborau în pivnița casei în întuneric și beau clandestin în sănătatea sa. La acea vreme, Carol se afla în exil la Haga, fiind susținut la început de cumnatul său, prințul William al II-lea de Orange și mai târziu de nepotul său, William al III-lea de Orange.
Înaltă, voluptuoasă, cu un păr bogat și negru, cu ochii de culoarea violetelor, pielea de alabastru și o gură senzuală, Barbara Villiers era considerată una dintre cele mai frumoase femei ale epocii, dar, neavând avere, perspectivele sale de căsătorie erau reduse.

 

Prima ei dragoste a fost Philip Stanhope, al doilea conte de Chesterfield, dar acesta căuta o soție bogată și s-a căsătorit cu Elizabeth Butler în 1660. Pe 14 aprilie 1659 Barbara s-a căsătorit cu Roger Palmer, mai târziu primul conte de Castlemaine, care era romano-catolic, împotriva voinței familiei acestuia. Tatăl lui chiar a prezis că ea îl va face unul dintre cei mai mizerabili bărbați din lume. În 1660, Barbara a devenit amantă a regelui Carol al II-lea, iar ca recompensă pentru serviciile ei, după un an regele l-a făcut Philip Baron Limerick și contele de Castlemaine. Cei doi soți s-au separat oficial în 1662, după nașterea primului ei fiu, Carol, dar în epocă s-a spus că Roger Palmer nu a fost tatăl niciunuia dintre copiii soției sale.

 

În scurt timp influența Barbarei asupra regelui a crescut atât de mult, încât a fost numită „Regina necoronată”, în timp ce Ecaterina de Braganza, soția lui Carol, deși era tratată cu respect la curtea regală, suferea enorm pentru că nu putea produce un moștenitor.
Dintre cei șase copii ai ducesei, cinci au fost recunoscuți de rege ca fiind ai săi: Lady Anne Palmer, Charles Palmer, Henry, Charlotte, George și Barbara (Benedicta). La nașterea fiului său cel mai mare, în 1662, Lady Castlemaine a fost numită doamnă de onoare a reginei, în ciuda opoziției Ecaterinei și a lui Edward Hyde, primul conte de Clarendon, consilier șef al regelui și dușman declarat al metresei regale. În spatele ușilor închise, Barbara și regina au luptat constant, dar victorioasă a fost considerată ducesa, deși au apărut la un moment dat zvonuri care vorbeau despre despărțirea ei de rege, după ce acesta se îndrăgostise de Frances Stuart. În decembrie 1663, Lady Castlemaine și-a anunțat convertirea la romano-catolicism, probabil o încercare de a-și consolida relația cu Carol, dar acesta nu a fost interesat, spunând că pe el îl pasionează trupurile doamnelor, nu și sufletele lor.

 

În iunie 1670, Carol a făcut-o pe Barbara baroneasa Nonsuch și i-a oferit proprietatea Phoenix Park din Dublin, apoi a numit-o contesă de Castlemaine și ducesă de Cleveland, dar lumea de la curte nu era sigură dacă aceste noi privilegii erau un indiciu că ar fi fost abandonată de rege sau dacă era un semn că va avea un rol și mai mare decât până atunci la curte.
Ducesa era cunoscută pentru natura sa duală. Era extravagantă, temperamentală și se întorcea adesea împotriva regelui când era nemulțumită, a fost numită „blestemul națiunii” și atâta timp cât a ocupat poziția de amantă regală a primit, în afara indemnizației de la rege, sume mari de bani ca mită de la spanioli și francezi, în schimbul influenței ei pe lângă Carol.

 

În timp, însă, regele și-a găsit alte amante, cea mai notabilă fiind actrița Nell Gwynne, iar ducesa de Cleveland a avut și ea alți iubiți. inclusiv pe acrobatul Jacob Hall, pe Henry Jermyn, primul baron Dover și chiar pe propriul văr, John Churchill, iar regele, care nu mai era gelos din cauza infidelităților ducesei, a spus că, la urma urmei, o tânără trebuie să aibă din ce să trăiască. Din cauza unei legi din 1673 care interzicea în mod categoric catolicilor să ocupe funcții la curte, Barbara și-a pierdut poziția de doamnă de onoare, iar regele a renunțat complet la serviciile ei de amantă, Louise de Kérouaille devenind noua lui favorită și a sfătuit-o pe ducesă să nu provoace niciun scandal și să-și vadă de viață fără să mai emită vreo pretenție.


În 1676, Barbara a plecat la Paris cu cei patru copii mai mici ai săi, dar s-a întors în Anglia patru ani mai târziu. Gusturile ei extravagante nu s-au diminuat odată cu trecerea timpului, iar între 1682 și 1683 a demolat Palatul Nonsuch pe care îl primise de la Carol cât timp fusese amanta sa și a vândut materialele de construcție pentru a-și plăti datoriile făcute la jocuri de noroc. În cele din urmă s-a împăcat cu Carol, care a fost văzut bucurându-se de o seară în compania ei cu o săptămână înainte să moară, în februarie 1685. După decesul acestuia, ducesa ajunsă la 45 de ani a început o aventură cu Cardonell Goodman, un actor foarte cunoscut în epocă, iar în martie 1686 i-a născut acestuia un fiu.

În 1705, soțul ei, Roger Palmer, a murit și Barbara s-a căsătorit cu generalul-maior Robert Fielding, un vânător de averi fără scrupule de care s-a plâns mai târziu că a supus-o unor tratamente inumane după ce nu a mai vrut să-l finanțeze și, în cele din urmă, a fost forțată să apeleze la justiție pentru a se proteja de el.
Ducesa Barbara Palmer a murit la vârsta de 68 de ani, pe 9 octombrie 1709, la Chiswick Mall, după ce a suferit un edem cauzat de o insuficiență cardiacă congestivă.

 

Niciun comentariu

Lasă un comentariu