Extraordinara poveste a Caterinei Sforza, “Tigrul din Forli”. S-a răzbunat cumplit pentru uciderea a doi dintre soții săi și și-a apărat orașele cu arma în mână

Caterina Sforza s-a născut la Milano la începutul anului 1463, fiind fiica nelegitimă a lui Galeazzo Maria Sforza, marele duce de Milano, și a amantei lui, Lucrezia Landriani, soția lui Gian Piero Landriani. Fetița a fost crescută în primii ani de rudele mamei sale, dar legătura dintre mamă și fiică nu a fost niciodată întreruptă. Lucrezia a urmărit creșterea și educația Caterinei și a fost aproape de ea în momentele cruciale ale vieții, chiar și în ultimii ani petrecuți la Florența.

După ce Galeazzo Maria Sforza a devenit Duce de Milano în 1466, la moartea tatălui său, Francesco, a aranjat ca cei patru copii ai săi cu Lucrezia Landriani să vină la curtea ducală. Carlo, Caterina, Alessandro și Chiara au fost încredințați bunicii lor paterne, Bianca Maria Visconti. În 1466, Galeazzo se căsătorise cu Dorotea Gonzaga, iar după moartea acesteia s-a recăsătorit cu Bona de Savoia, care a adoptat toți copiii ilegitimi ai soțului ei.

Curtea ducală a familiei Sforza era frecventată de scriitori și artiști, așa că micuța Caterina și frații ei au primit o solidă educație umanistă. Pe lângă învățarea limbii latine și a literaturii clasice, așa cum hotărâseră profesorii ei, Caterina a învățat, în special de la bunica ei paternă, să se mândrească cu strămoșii ei războinici, iar de la mama adoptivă a primit afecțiunea pe care Bona din Savoia a revărsat-o asupra tuturor copiilor soțului ei.
În 1473, Caterina a fost logodită cu Girolamo Riario, fiul lui Paolo Riario și al Biancăi della Rovere, sora Papei Sixtus IV. Caterina și-a înlocuit verișoara, pe Costanza Fogliani, care avea 11 ani, în rolul de mireasă a lui Girolamo deoarece mama Costanzei, Gabriella Gonzaga, a refuzat să permită desăvârșirea căsătoriei până când fetița ei nu ajungea la vârsta legală – pe atunci 14 ani – în timp ce pentru Caterina, deși avea doar zece ani la acel moment, nu a fost pusă nicio condiție cu privire la vârstă. Totuși, se pare că mariajul Caterinei cu Girolamo a fost sărbătorit pe 17 ianuarie 1473, dar s-a desăvârșit patru ani mai târziu, în 1477, când Caterina a împlinit vârsta de paisprezece ani.
blankPapa Sixt al IV-lea i-a oferit lui Girolamo orașul Imola, unde cei doi soți au ajuns în 1477, apoi au plecat la Roma, unde cuplul a trăit mai mulți ani la curtea papală. Anul următor, în martie 1478, Caterina a născut primul ei copil, o fiică pe nume Bianca, iar în următorii nouă ani a mai avut încă cinci copii.
La sfârșitul secolului al XV-lea, Roma nu era deloc medieval, iar la sosirea ei, în mai 1477, Caterina a găsit un oraș plin de fervoare culturală, dar și de intrigi pentru putere. Tinerei i s-a interzis să se amestece în politică, dar s-a integrat rapid în societatea aristocratică și a devenit imediat admirată ca una dintre cele mai frumoase și elegante dintre nobilele din Roma. A fost întâmpinată peste tot cu mare respect și lăudată pentru caracterul ei sociabil și în curând s-a transformat dintr-o simplă adolescentă într-o femeie puternică și rafinată care știa să negocieze între curtea romană și alte orașe italiene, în special Milano.

Girolamo a primit o poziție principală în politica de expansiune a Papei Sixtus al IV-lea mai ales după moartea prematură a nepotului favorit al Papei, Cardinalul Pietro Riario. Puterea și influența lui au crescut zi de zi, a primit și conducerea orașului Forlì, care rămăsese vacantă după sechestrarea familiei Ordelaffi și a încercat să câștige susținerea poporului ridicând clădiri și biserici publice magnifice și abolind taxele.blank

Viața Caterinei și a lui Girolamo s-a schimbat brusc odată cu moartea lui Sixtus IV pe 12 august 1484, când rebeliunile și dezordinea s-au răspândit imediat în Roma, ducând inclusiv la jefuirea proprietăților susținătorilor săi. Reședința lui Girolamo, palatul Orsini din Campo de ‘Fiori, a fost atacat de zeci de oameni și aproape distrus.

În acele zile de anarhie, Caterina, care era însărcinată în șapte luni, a traversat Tibrul călare pentru a ocupa Castelul Sant’Angelo în numele soțului ei. Din această poziție și având ascultarea soldaților, Caterina putea monitoriza Vaticanul și dicta condițiile pentru noul conclav.

Între timp, tulburările din oraș a crescut. Situația era dificilă și doar alegerea unui nou Papă putea pune capăt violenței din Roma. Girolamo și armata sa au ocupat o poziție strategică în acel moment, dar nu au putut găsi o soluție eficientă pentru normalizarea situației din Roma. Colegiul Sacru de la Vatican i-a cerut lui Girolamo să părăsească orașul, oferindu-i în schimb confirmarea domniei asupra orașelor Imola și Forlì, postul militar de căpitan general al Bisericii și 8.000 de ducați ca despăgubire pentru daunele aduse bunurilor sale, iar Girolamo a acceptat. Când Caterina a fost informată cu privire la decizia luată de soțul ei, s-a opus inițial, dar, în cele din urmă, pe 25 octombrie 1484, a părăsit Roma împreună cu familia și Colegiul Sacru s-a putut reuni în conclav blankpentru a-l alege pe noul Papă. În Forlì, legea și ordinea fuseseră menținute de unchiul Caterinei, Ludovico il Moro Sforza, Duce de Milano. Imediat după sosirea lor, cei doi au aflat de alegerea lui Giovanni Battista Cybo, vechiul lor adversar, ca Papa Inocențiu al VIII-lea. Acesta l-a confirmat pe Girolamo ca domn în Imola și Forlì, dar nu i-a oferit un control real asupra armatei papale și a refuzat să-i dea banii promiși pentru părăsirea Romei.

La sfârșitul anului 1485, guvernul orașului Forli a rămas complet fără bani, iar Girolamo, presat de un membru al Consiliului vârstnicilor, Nicolò Pansecco, a fost obligat să perceapă taxe locuitorilor. Impozitele au fost considerate excesive de către populație și au dus la scăderea rapidă a popularității familiei în rândul tuturor cetățenilor. Dușmanii au început să conspire împotriva lui, pentru a-l schimba cu Franceschetto Cybo, fiul nelegitim al Papei Inocențiu.

Girolamo a fost ucis pe 14 aprilie 1488 de o conspirație condusă de familia nobiliară Orsi din Forlì, iar Caterina și copiii ei au devenit prizonieri.blank

Cetatea Ravaldino, o parte centrală a sistemului defensiv al orașului, a refuzat să se predea noilor conducători. Caterina s-a oferit să încerce să-l convingă pe Tommaso Feo, liderul rebeliunii, să se supună, iar familia Orsi a crezut că femeia are intenții bune, pentru că își lăsase copiii ostatici, dar, văzându-se liberă, ea a început să-i amenințe cu răzbunarea pe foștii ei răpitori. Potrivit unui zvon, când aceștia au amenințat că îi vor ucide copiii, Caterina, care stătea pe zidurile cetății, și-a arătat organele genitale și i-a înjurat. Alte surse spun că de fapt Caterina a mărturisit că este însărcinată.

Șocat de acest răspuns, Orsi nu a îndrăznit să se atingă copiii lui Riario. După puțin timp, cu ajutorul unchiului ei, Ludovico il Moro, Caterina și-a învins dușmanii și a redevenit stăpână a orașului. Pe 30 aprilie 1488 a fost numită regentă pentru fiul său cel mare, Ottaviano, recunoscut oficial ca noul Domn al Forlì în aceași zi.

blankPrimul act al Caterinei în această calitate a fost să răzbune moartea soțului ei și a ordonat ca toți cei implicați în conspirația Orsi să fie închiși, împreună cu guvernatorul papei, monseniorul Savelli, toți generalii pontificali, castelanul cetății Forlimpopoli, precum și toate femeile din familia Orsi care participaseră la conspirație. Casele tuturor au fost distruse, ei au fost arestați, iar bunurile lor au fost împărțite celor săraci.

Tânăra contesă s-a ocupat personal de toate problemele referitoare la guvernarea orașului-stat și, pentru a-și consolida puterea, a schimbat daruri cu conducătorii orașelor vecine, implicându-se în negocieri de căsătorie pentru copiii ei. A scăzut taxele, s-a ocupat de dotarea armatelor, le-a înzestrat cu muniție și cai, a dat ordine să fie supravegheată liniștea și pacea și se aștepta ca supușii ei să aprecieze aceste eforturi.

Statele Forlì și Imola erau mai mici decât marile state italiene, dar, datorită poziției lor geografice, aveau o importanță strategică considerabilă în problemele politice. Lorenzo il Magnifico, a cărui politică înțeleaptă a înlăturat pretențiile și rivalitățile diferitelor state italiene, a murit pe 8 aprilie 1492, iar papa Inocențiu al VIII-lea a murit și el pe 25 iulie în același an, fiind înlocuit de cardinalul Rodrigo Borgia, care a luat numele de Papa Alexandru al VI-lea. Alegerea sa părea să întărească conducerea Caterinei, dar aceste evenimente au amenințat direct stabilitatea și pacea din Italia. Odată cu moartea lui Lorenzo, au apărut probleme între Ducatul de Milano și Regatul Napoli, apoi a izbucnit criza din septembrie 1494, când, incitat de Ludovico il Moro, regele Carol al VIII-lea al Franței a intrat în Italia pentru a revendica Regatul Napoli, iar Papa Alexandru al VI-lea l-a sprijinit pe Carol, ceea ce a dus la un război de patru ani.

În timpul conflictului dintre Napoli și Milano, Caterina, care știa că era plasată într-o poziție strategică de trecere pentru oricine dorea să meargă în sud, a încercat să rămână neutră, dar până la urmă a ales să se alăture orașului Napoli și Papa a pregătit apărarea statelor Imola și Forlì împotriva francezilor.blank

Trădată de aliații ei napolitani care la primul atac francez nu au ajutat-o, Caterina a schimbat părțile și s-a supus lui Carol al VIII-lea, oferind armatei lui liberă trecere spre Napoli. După formarea Ligii de la Veneția împotriva lui Carol al VIII-lea și învingerea acestuia la Fornovo, regele a fost forțat să se retragă în Franța.

De această dată, Caterina a reușit să rămână neutră, dar i-a sprijinit pe unchiul ei, Ludovico, devenit ducele legitim de Milano, și pe papă.
La două luni după moartea lui Girolamo, s-a răspândit zvonul că frumoasa Caterina era aproape să se căsătorească cu Antonio Maria Ordelaffi, care începuse să o curteze. Acest mariaj ar fi pus capăt revendicărilor familiei Ordelaffi asupra orașului Forlì, dar când Caterina a aflat, i-a întemnițat pe cei care răspândiseră știrea falsă, iar Senatul de la Veneția a decis să îl închidă pe Antonio Maria timp de zece ani în Friuli.
De fapt, Caterina se îndrăgostise nebunește de Giacomo Feo, fratele lui Tommaso Feo, castelanul care îi rămăsese credincios după asasinarea soțului ei, și s-a căsătorit cu el în 1488, dar în secret, pentru a evita pierderea custodiei copiilor și a regenței.

Giacomo a fost numit castelan al cetății Ravaldino în locul fratelui lui, iar în aprilie 1489, Caterina a dat naștere fiului lui Giacomo, Bernardino. De asemenea, a înlocuit castelanii fortărețelor de pe domeniile ei cu rudele sale cele mai apropiate. Cetatea Imola i-a fost dată lui GianPiero Landriani, tatăl ei vitreg, și cetatea Forlimpopoli lui Piero Landriani, fratele ei vitreg.

blankÎn scurt timp la Tossignano s-a format o conspirație pentru a cuceri cetatea în numele lui Ottaviano, moștenitorul legitim al tronului, și a-i ucide atât pe Giacomo, cât și pe Caterina. Contesa a descoperit complotul și i-a închis sau executat pe cei care erau implicați. Apoi un alt complot a fost organizat de Antonio Maria Ordelaffi, care nu a fost niciodată resemnat pentru pierderea orașului Forlí, dar și acesta a eșuat.

Puterea soțului ei secret, Giacomo, a crescut și, din cauza cruzimii și insolenței sale, a stârnit ura tuturor, inclusiv a copiilor Caterinei. La un moment dat acesta i-a dat o palmă lui Ottaviano, dar nimeni nu a avut curajul să-l apere pe băiat. După acest incident, adepții lui Ottaviano au decis să elibereze orașul de sub dominația lui Giacomo Feo.

Gian Antonio Ghetti și unii dintre copiii Caterinei au format o nouă conspirație. În seara zilei de 27 august 1495, Caterina, Giacomo Feo și anturajul lor se întorceau de la vânătoare. Femeile călăreau într-o trăsură, urmate călare de Giacomo. Conspiratorii l-au atacat și l-au rănit mortal pe Giacomo. În aceeași zi, Ghetti s-a dus la Caterina, crezând că ea a dat în secret ordinul uciderii lui Giacomo, dar aceasta nu știa nimic despre existența complotului, iar răzbunarea a fost cumplită.

Când primul ei soț a fost ucis, ea i-a răzbunat moartea conform cutumelor epocii, dar acum a reacționat cu furie. Treizeci și opt de persoane au fost executate pentru crimă – inclusiv Ghetti, soția și copiii săi -, iar mulți alții au fost închiși sau exilați. Furia Caterinei a orbit-o atât de tare încât s-a înverșunat împotriva tuturor susținătorilor fiului ei, Ottaviano Riario, deși toți credeau că Caterina își dăduse consimțământul tacit pentru uciderea bărbatului care era considerat “uzurpatorul” domnitorului de drept al statului.

Ca urmare a masacrului care a urmat asasinării lui Giacomo Feo, Caterina a pierdut, pentru totdeauna, bunăvoința supușilor ei.
În 1496, ambasadorul Republicii Florența, Giovanni de ‘Medici il Popolano i-a făcut o vizită Caterinei și a fost găzduit în apartamentele contesei din cetatea Ravaldino. Zvonurile despre o posibilă căsătorie între Giovanni și Caterina i-au alarmat însă pe toți stăpânii Ligii și pe ducele de Milano.blank
De această dată Caterina a primit aprobarea copiilor ei și a obținut și consimțământul unchiului său pentru mariaj. Cu toate acestea, căsătoria a două persoane din familii atât de puternice ar fi creat multe probleme, așa că cei doi s-au căsătorit în secret în septembrie 1497, iar în aprilie 1498, Caterina i-a născut lui Giovanni un fiu, ultimul dintre copiii ei.

Între timp, relațiile dintre Florența și Veneția se înrăutățeau și Caterina și-a pregătit apărarea. A trimis un contingent de cavaleri în ajutorul Florenței, condus de ultimul ei soț, Giovanni, și de fiul ei cel mare, Ottaviano Riario, dar Giovanni s-a îmbolnăvit grav și a fost nevoit să părăsească câmpul de luptă și să se întoarcă la Forlì. În ciuda îngrijirilor, starea lui s-a deteriorat și a fost transferat la Santa Maria din Bagno, unde spera la o recuperare miraculoasă. Pe 14 septembrie 1498, Giovanni a murit în prezența Caterinei, care fusese chemată de urgență la căpătâiul lui.

Contesa s-a întors apoi la Forlì pentru a face pregătirile pentru apărarea statelor sale, ocupându-se personal de înzestrarea armatelor.

După un atac inițial al venețienilor, care a provocat distrugeri severe, soldații Caterinei au reușit să întoarcă mersul luptelor, dar războiul a continuat și în cele din urmă venețienii au hotărât să ocolească Forlì și să ajungă la Florența pe o altă cale. Datorită apărării acerbe a proprietăților ei, Caterinei Sforza i s-a spus în epocă “La Tigre”.

În vara anului 1499, Franța a venit în Italia cu o armată formidabilă, a ocupat Piemontul, Genova și Cremona, s-a stabilit la Milano, care fusese abandonată de ducele Ludovico, iar papa Alexandru a emis pe 9 martie o Bulă pentru a invalida investitura domnilor feudali, inclusiv a Caterinei.

blankContesa a căutat ajutor de la Florența împotriva armatei franceze care se apropia, dar orașul a fost amenințat de Papa, așa că a rămas singură să se apere. A început să recruteze și să instruiască soldați, să stocheze arme, muniții și alimente, a întărit apărarea cetății Ravaldino unde locuia ea și și-a trimis copiii la Florența.

Pe 24 noiembrie, Cesare Borgia a sosit la Imola, porțile orașului au fost deschise de locuitori, iar el a reușit să intre în posesia sa. După ce a văzut ce s-a întâmplat, Caterina i-a întrebat pe oamenii din Forlì dacă își doresc să capituleze în fața lui Borgia sau vor să se apere și să-și asume riscurile asediului. Pentru că oamenii au ezitat să răspundă, Caterina s-a închis în Fortăreața Ravaldino.

Pe 19 decembrie, ducele de Valentinois a pus stăpânire pe Forlì și a început asediul cetății. Caterina a refuzat toate ofertele de pace, iar Cesare a oferit o recompensă de 10.000 de ducați pentru ea, fie că era ucisă sau prinsă în viață.

Timp de câteva zile, artileria ambelor facțiuni s-a angajat într-un bombardamente reciproce. Rezistența solitară a Caterinei a fost admirată în toată Italia. Pe măsură ce timpul trecea fără rezultate decisive, Cesare și-a schimbat tactica. Trupele sale bombardau zidurile cetății continuu, chiar și noaptea. După șase zile, s-au deschis două breșe în ziduri, iar pe 12 ianuarie 1500, forțele lui au asaltat cetatea. Bătălia a fost rapidă și decisivă, dar Caterina a continuat să reziste, luptând cu arma în mână până a fost luată prizonieră. Femeia s-a predat lui Antoine Bissey, dar știa că există o lege care împiedica forțele franceze să țină femeile prizoniere de război.
Cesare a obținut custodia Caterinei de la generalul francez Yves d’Allègre, promițând că o va trata nu ca pe o prizonieră, ci ca oaspete. Prin urmare, Caterina și anturajul ei au fost forțați să meargă cu armata care se pregătea să cucerească Pesaro, dar această operațiune a fost amânată.

Cesare a plecat apoi cu armata papală spre Roma și a luat-o cu el și pe Caterina. La Roma, a fost ținută la Palatul Belvedere, spre sfârșitul lunii martie a încercat să evadeze, dar a fost descoperită și imediat închisă la Castelul Sant’Angelo.
Pentru a justifica detenția Caterinei, papa Alexandru al VI-lea a acuzat-o că a încercat să-l omoare în noiembrie 1499 cu scrisori impregnate cu otravă, dar nici astăzi nu se știe dacă acuzația a fost fondată sau nu.

A urmat apoi un proces neconcludent și neterminat, iar Caterina a rămas încarcerată până la 30 iunie 1501, când a fost eliberată de Yves d’Allègre, care venise la Roma cu armata lui Ludovic al XII-lea.

Contesa a plecat apoi spre Florența, unde o așteptau copiii ei. Aici a locuit în vilele care îi aparținuseră celui de-al treilea soț al ei, Giovanni de ‘Medici, rămânând deseori la Villa Medici di Castello, dar curând s-a plâns că este maltratată și că trăiește într-o situație financiară tensionată.blank

Mulți ani a dus o bătălie juridică împotriva cumnatului ei, Lorenzo de Medici, pentru custodia fiului ei cel mic, Giovanni, care îi fusese încredințat acestuia în timpul detenției ei, iar în 1504, fiul i-a fost înapoiat.

Odată cu moartea Papei Alexandru al VI-lea, pe 18 august 1503, Cesare Borgia și-a pierdut toată puterea. Acest lucru a redeschis posibilitatea de a fi aduși la putere toți vechii feudali din Romagna care fuseseră destituiți. Caterina a pledat în fața Papei Iulius al II-lea în nume propriu și al fiului ei, Ottaviano Riario, iar noul Papa a fost favorabil restabilirii domniilor din Imola și Forlì, dar populația ambelor orașe s-a opus întoarcerii contesei și domeniile au ajuns la Antonio Maria Ordelaffi pe 22 octombrie 1503.

După ce și-a pierdut ultima șansă de a reveni la putere, Caterina și-a petrecut ultimii ani din viață dedicându-se copiilor ei, în special fiului său cel mic, Giovanni.

Contesa a realizat o serie de experimente în alchimie, ale căror rezultate au fost înregistrate într-un manuscris intitulat “Gli Experimenti de la Ex.ma Sr Caterina da Furlj Matre de lo inllux.mo Sr Giouanni de Medici”, sau “Gli Experimenti”. Cartea conține un număr de 454 de rețete, dintre care aproximativ 66 sunt legate de diverse produse cosmetice, 358 sunt prescripții medicale și 38 alchimice.

În aprilie 1509, Caterina s-a îmbolnăvit de o pneumonie severă. Se pare că și-a revenit, dar a avut o recidivă a bolii, apoi și-a făcut testamentul și și-a aranjat înmormântarea. Pe 28 mai 1509, la vârsta de patruzeci și șase de ani, “Tigrul din Forlì”, care “înspăimânta toată Romagna”, a murit. Corpul ei a fost plasat într-un mic mormânt din capela Le Murate din Florența, o mănăstire de călugărițe cu care Caterina se împrietenise în timpul petrecut în oraș. În anii 1830, călugărițele au fost forțate să părăsească proprietatea, iar în 1845 aceasta a devenit închisoare. Cândva, în timpul acestor schimbări ale destinației fostei mănăstiri, osemintele puternicei Caterina Sforza au dispărut pentru totdeauna.

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *