Fabuloasa viață a Micaelei Almonester, cea mai bogată fată din New Orleans. Baroneasa de Pontalba a a fost împușcată de socrul ei care îi vâna averea, dar a supraviețuit miraculos. Urmașii ei trăiesc astăzi în Franța

Micaela Leonarda Antonia Almonester s-a născut pe 6 noiembrie 1795 în New Orleans, Louisiana, și a fost singura fiică a lui Don Andres Almonester y Rojas și a soției sale, franțuzoaica Louise Denys de la Ronde, membră a uneia dintre cele mai ilustre familii din Louisiana.

Don Andres, originar din Andaluzia, era notar și și acumulase o avere uriașă din afaceri imobiliare, transferuri de terenuri și din contractele sale cu Coroana Spaniolă, iar soția sa, Louise, care era cu 30 de ani mai tânără decât el, era de o frumusețe răpitoare și aparținea și ea unei familii foarte bogate.

Don Andres a murit în 1798, când fetița avea doar trei ani, dar, înainte de moartea sa, tatăl ei l-a însărcinat pe arhitectul Gilberto Guillemard să proiecteze și să construiască Catedrala St. Louis. La scurt timp după ce a rămas văduvă, mama Micaelei s-a recăsătorit cu Jean-Baptiste Castillon, consulul francez din New Orlean care avea doar 25 de ani. Pentru că mireasa era cu șapte ani mai în vârstă decât mirele, locuitorii din oraș și-au exprimat public disprețul pentru acest mariaj pe care îl considerau imoral.

Micaela, singura moștenitoare a unei averi considerabile, era cea mai bogată fată din oraș pentru că sora ei mai mică, Andrea Antonia, murise în 1802, la vârsta de patru ani. Fetița a fost educată, împreună cu alți copii ai elitei franceze și spaniole, de către maicile de la vechea mănăstire a ursulinelor de pe blankstrada Conde și a fost remarcată pentru înclinațiile ei artistice și muzicale și talentul la limbi străine, vorbind fluent franceza, spaniola și engleza.

Deși Micaela era îndrăgostită de un tânăr sărac, ea a trebuit să accepte aranjamentul pe care mama ei l-a făcut pentru căsătorie, iar aceasta l-a ales pe vărul ei, Joseph-Xavier Célestin Delfau de Pontalba, cunoscut sub numele de Célestin sau “Tin-Tin”, care locuia cu familia sa în Franța. Viitorul mire a ajuns în Louisiana împreună cu mama lui, Jeanne Françoise le Breton des Chapelles Delfau de Pontalba, iar după trei săptămâni cei doi s-au căsătorit. Căsătoria a fost sărbătorită pe 23 octombrie 1811 la Catedrala St. Louis, la ceremonie au participat cei mai influenți membri ai societății din New Orleans și imediat după nuntă Micaela a devenit cetățean francez.

La scurt timp, tinerii, însoțiți de mamele lor, au părăsit Louisiana pentru Franța, unde au ajuns în iulie 1812. Cuplul și-a stabilit reședința la castelul familiei lui Célestin de la Mont-l’Évêque, castelul medieval de Pontalba de lângă Senlis, care se afla la aproximativ 80 de mile de Paris.blank

Mama fetei, Louise Castillon, va locui inițial într-o casă închiriată din Paris înainte de a-și cumpăra câteva proprietăți în oraș, inclusiv o casă în Place Vendôme. Ea a devenit văduvă pentru a doua oară în 1809, după moartea lui Jean Baptiste Castillon.

La început căsătoria Micaelei a avut un succes. Tânăra a rămas însărcinată la scurt timp după sosirea în Franța și a avut în total patru fii și o fiică. Pentru a atenua plictiseala vieții la țară, ea a transformat o cameră mare a vechiului castel într-o sală de teatru. Tânăra s-a implicat cu multă blankenergie și entuziasm în proiectul său, comanda costume pentru actori, angaja localnici pentru roluri minore sau de figuranți și le făcea contracte artiștilor de la Paris pentru rolurile principale din piesele puse în scenă. Ea însăși a jucat adesea în diverse producții de teatru la care asistau prietenii săi din Paris.

Cu toate acestea, intervenția constantă în căsnicie a socrului ei excentric a transformat mariajul într-un dezastru. Tatăl lui Célestin, baronul Joseph Delfau de Pontalba, fusese ofițer în armatele franceză și spaniolă, era avar și instabil emoțional și cu timpul a început să facă viața Micaelei un calvar. Baronul era de la început foarte dezamăgit de zestrea nurorii. Cei 40.000 de dolari și bijuteriile pe care Micaela le-a adus în familie reprezentau chiar suma convenită la întocmirea contractului de căsătorie, dar însemnau doar un sfert din moștenirea ei, iar bătrânul ofițer știa asta.

Având intenția evidentă de a pune mâna pe averea tinerei, a forțat-o pe Micaela să semneze o procură generală, oferindu-i propriului lui fiu controlul asupra bunurilor, chiriilor și capitalului ei, atât pentru zestrea cu care venise în căsătorie, cât și pentru cealaltă parte a averii pe care fata o moștenise de la tatăl ei.blank

La începutul anilor 1820, pentru a scăpa de tirania socrului, Micaela l-a convins pe Célestin să se mute la Paris, așa că și-au luat copiii și s-au stabilit într-una din casele de pe Rue du Houssaie, aproape de reședința mamei ei.

Moartea mamei în 1825 a făcut-o pe Micaela moștenitoare și administrator al moșiilor considerabile ale acesteia care includeau acum și numeroase proprietăți în Paris. Socrul, baronul De Pontalbas, i-a cerut nervos să îi dea drepturi asupra tuturor reședințelor din America. În 1830, fără permisiunea soțului, Micaela a plecat în New Orleans pentru a face un inventar al proprietăților sale.

La întoarcerea în Franța, baronul a acuzat-o că și-a părăsit soțul, iar ea a devenit aproape o prizonieră a propriului socru care i-a interzis să mai plece fără consimțământul său din castel. Cuprinsă de frustrări, tânăra și-a luat copiii și s-a dus la Paris, unde a început o serie de procese pentru a obține o blanksepararea de Célestin, dar aceste încercări nu au avut succes, din cauza legislației stricte a căsătoriilor în epocă.

Tentativele Micaelei de a-și proteja averea și de a se separa de Célestin l-au înfuriat atât de mult pe baronul de Pontalba încât acesta a recurs la violență. Pe 19 octombrie 1834, în timpul uneia dintre vizitele ei la castel, el a luat cu asalt dormitorul în care se afla și a împușcat-o de patru ori în piept cu o pereche de pistoale de duel.

După prima lovitură, ea a strigat: “Nu mai trage! O să-ți dau totul”, iar el i-a răspuns: “Nu, vei muri” și a împușcat-o de trei ori în piept. În ciuda rănilor suferite, Micaela a încercat să fugă, iar în fața ușii a căzut în brațele servitoarei sale care se grăbea să urce scările după ce auzise primul foc de armă. Cu baronul înarmat pe urmele lor, Micaela a fost târâtă de servitoare pe scări până în salon, unde a căzut din nou pe podea implorând ajutor. Baronul de Pontalba a stat câteva minute deasupra fetei care sângera, într-o stare de inconștiență, dar nu a mai tras cu arma.

Tânăra a supraviețuit atacului armat, în ciuda multiplelor răni. Unul dintre gloanțe i-a zdrobit mâna, un altul i-a pătruns în sânul stâng și un al treilea i-a distrus două degete. În aceași seară, baronul s-a sinucis în biroul său împușcându-se în cap cu pistoalele de duel cu care o rănise pe fată.blank

Pentru că Célestin a preluat titlul tatălui său după sinuciderea acestuia din urmă, Micaela va fi numită de acum înainte baroneasă de Pontalba, dar nu a renunțat la ideea despărțirii de soțul său laș. După mai multe procese, un judecător de drept civil a ordonat restituirea integrală a bunurilor ei, iar Micaela a primit o separare legală de el, deși nu au divorțat niciodată.

Cu o parte din banii pe care mama ei i-a lăsat moștenire, Micaela l-a însărcinat pe renumitul arhitect Louis Visconti să-i construiască un conac pe Rue du Faubourg Saint-Honoré din Paris, pe care l-a folosit pentru a găzdui o mulțime de baluri și serate fastuoase. Conacul ei este cunoscut astăzi ca Hôtel de Pontalba și este reședința oficială a ambasadorului Statelor Unite în Franța.

În 1848, la izbucnirea revoluției în Franța, Micaela și doi dintre fiii ei, Alfred și Gaston, au plecat la New Orleans, unde a devenit lidera informală a societății mondene.

blankFiind cea mai bogată femeie din New Orleans la acea vreme, contemporanii ei au invidiat-o, au bârfit-o frecvent spunând despre ea că este vicleană și rea. În timpul acestui periplu, văzând New Orleans-ul pentru prima dată după o absență de mulți ani, Micaela a observat că întregul cartier francez altădată elegant și curat era acum aproape abandonat.

Baroneasa și-a pus imaginația la treabă și a făcut planuri energice pentru a remedia situația. A ordonat demolarea caselor vechi de pe proprietățile sale și l-a angajat pe antreprenorul în construcții Samuel Stewart să renoveze Place d’Armes. În anul următor, după obținerea unui acord din partea orașului pentru o scutire de impozit pe 20 de ani, a proiectat șiblank comandat personal construcția frumoaselor case din cărămidă roșie care formează două laturi ale Place d’Armes, cunoscute astăzi sub numele “Clădirile Pontalba”. Construcția acestora a costat mai mult de 300.000 de dolari, iar ea a inspectat permanent șantierele, supervizând adesea lucrările.

blankNu după mult timp Micaela și fiii ei au părăsit New Orleans-ul pentru totdeauna și s-au întors la Paris, unde locuia fiul ei cel mare, numit tot Célestin. Baroneasa și-a petrecut restul vieții la conacul ei de pe Rue du Faubourg Saint-Honoré, iar când fostul ei soț a suferit o cădere fizică și mentală, ea l-a preluat și l-a îngrijit până la moarte.

Micaela Almonester de Pontalba a murit la Hôtel de Pontalba din Paris pe 20 aprilie 1874, la vârsta de 78 de ani, în urma sa rămânând o avere impresionantă care va fi moștenită de cei trei copii ai săi care mai trăiau în acel moment: Célestin, Alfred și Gaston. Célestin și Alfred s-au căsătorit și au avut copii ai căror descendenți continuă să locuiască în Franța și astăzi.

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *