Tragica execuție a celor trei Mari Duci într-o noapte geroasă din ianuarie 1919. George Mihailovici a fost îndrăgostit de Maria a României, înainte ca prințesa să se căsătorească cu Ferdinand, dar s-a căsătorit cu Maria a Greciei

Marele Duce George Mihailovici s-a născut pe 23 august 1863 în Bielyi-Kliutsch, în Georgia, fiind al treilea fiu și al patrulea copil din cei șapte ai Marelui Duce Mihail Nicolaievici și ai soției sale, Marea Ducesă Olga Fiodorovna, născută Prințesa Cecily de Baden.

Cunoscut în familie sub numele de “Gogi”, prințul a crescut în Georgia pentru că tatăl său era guvernator general al provinciilor ruse Transcaucasia. Copilul a primit o educație spartană, trebuia să doarmă pe un pat de campanie și să facă băi reci, fiind educat acasă de tutori privați. Tatăl său era ocupat cu misiunile militare și nu a fost implicat în viața familiei, dar mama a impus o disciplină strictă și era forța dominantă în familie.

Ca și frații săi, George Mihailovici a fost destinat unei cariere militare. Imediat după botez, a fost numit șef al Batalionului 3 al Cavaleriei și i s-a acordat gradul de general adjutant. Și-a început cariera în Caucaz și a continuat-o la Sankt Petersburg, unde familia sa s-a mutat când tânărul a împlinit vârsta de 18 ani.

Marele Duce a adoptat inițial stilul de viață tipic al aristocraților ruși, participa la petreceri inundate în alcool, era adeptul jocurilor de noroc și era înconjurat de femei de moravuri ușoare. Avea însă înclinații artistice și interesul său pentru pictură l-a determinat în cele din urmă să devină curator al Muzeului Alexandru al III-lea, astăzi Muzeul Rus, din Sankt Petersburg, poziție pe care a deținut-o timp de mai mulți ani, iar în 1898 a fost numit președinte al Societății Genealogice Ruse.

 

 

Prințul era tăcut și retras, era gurmand și devenise cunoscut pentru bunătatea lui și judecata sa limpede. Pe lângă pictură, a fost atras de numismatică încă din adolescență. De-a lungul anilor, el a adunat cea mai mare colecție de monede și medalii rusești, având în colecția sa toate monedele folosite vreodată în Imperiul Rus, a scris zece monografii pe această temă, printre care și “Catalogul monedelor imperiale rusești 1725–1891”, o carte retipărită în SUA în 1976, care este și astăzi o referință importantă pe această temă.

Când a fost numit director al noului Muzeu Alexandru al III-lea, Marele Duce a început să-și dedice toată influența pentru creșterea colecției numismatice a muzeului cu piese rare sau colecții întregi, cumpărând colecția contelui Emeryk Hutten-Czapski, iar în 1909 și-a donat propria colecție muzeului.

În timpul Primului Război Mondial, îngrijorat de soarta minunatei colecții a muzeului, a decis să depoziteze toate piesele valoroase la Banca de Stat a Împrumuturilor din Sankt Petersburg pentru păstrare. În timpul Revoluției, patru din cele cinci lăzi au fost scoase ilegal din țară în circumstanțe misterioase. O parte din colecție a dispărut, iar astăzi cea mai mare parte se află în Colecția Națională Numismatică a Smithsonian Institution din Washington, dar există piese care se găsesc și la Roma, New York și Berkeley.

 

 

În tinerețe, George Mihailovici s-a îndrăgostit de Prințesa Nina Chavchavadze, descendentă directă a regilor Georgiei, dar nu s-a putut căsători cu ea pentru că, potrivit legilor dinastice, ar fi fost o uniune morganatică. George a suferit atât de mult încât a rămas burlac până la vârsta de 37 de ani. În 1892, el ar fi vrut să se căsătorească cu Prințesa Marie de Edinburgh, viitoarea regină Maria a României, dar mama ei i-a aranjat căsătoria cu Prințul Moștenitor Ferdinand.

În cele din urmă, George a devenit interesat de Prințesa Maria a Greciei și Danemarcei, fiica cea mică a regelui George I și a Marii Ducese Olga Constantinovna a Rusiei.

Maria a Greciei nu era nici frumoasă, nici prea interesată să se căsătorească cu el, dar Marele Duce a perseverat. În aprilie 1896, a ajuns la Atena și i-a cerut mâna. A fost o căsătorie de conveniență, nunta având loc patru ani mai târziu, pe teritoriul Greciei, în Corfu. Cuplul și-a petrecut luna de miere în Italia, iar apoi s-a stabilit în Rusia. George și soția sa au locuit timp de șase ani în apartamentele lor din Palatul Mihailovsky de lângă Sankt Petersburg, reședința tatălui său, Marele Duce Mihail Nicolaievici al Rusiei.

 

 

Cei doi au avut două fiice, prințesa Nina, născută în 1901, și prințesa Xenia, născută în 1903. În 1905, familia s-a mutat într-un mic palat nou construit în Crimeea, conacul Harax.

Timp de nouă ani, Marele Duce și soția sa au dus o viață liniștită, George fiind un tată devotat, dar căsătoria cu Maria Georgievna a fost un eșec. Marii Ducese nu i-a plăcut niciodată Rusia și în cele din urmă s-a înstrăinat de soțul ei. În iunie 1914, Maria și-a dus cele două fiice în Anglia sub pretextul îngrijirii stării de sănătate a copilelor, dar, în realitate, ea a vrut să trăiască separat de soțul ei.

Când a izbucnit războiul, la o lună după sosirea Mariei Georgievna cu Nina și Xenia la Londra, Marea Ducesă a decis să rămână în Anglia, iar mai târziu călătoria înapoi în țară devenise prea periculoasă, astfel încât Marele Duce George nu și-a mai văzut niciodată soția sau fiicele.

În 1915, prințul a fost numit consilier al comandantului suprem, iar țarul Nicolae al II-lea i-a dat misiunea să supravegheze operațiunile militare, urmând a-i raporta direct despre situația generală de pe front. Un comandant organizat, dar și foarte sincer, Marele Duce a fost îngrozit de dezorganizarea la toate nivelurile, dar mai ales de cea din spatele frontului și de corupția care domina deciziile militare.

 

 

A făcut mai multe rapoarte în care îi expunea țarului situația dezastruoasă, dar și-a făcut mulți dușmani datorită intransigenței și incoruptibilității sale. În această perioadă, pentru a sprijini efortul de război, Marele Duce a organizat un spital privat în palatul său din Sankt Petersburg.

În martie 1915, George Mihailovici a fost numit comandant al Batalionului 4 Kabansky și a fost trimis într-o misiune în Japonia. La începutul anului 1916, s-a întors în Rusia prin Vladivostok, iar pe drumul de întoarcere a inspectat situația din Orientul Îndepărtat. Mai târziu, a fost trimis să viziteze prizonierii de război germani și austrieci.

La începutul anului 1917, a primit misiunea de a vizita corpul de armată rus din Basarabia și România și a profitat de ocazie pentru a o vizita pe regina Maria a României, cu care voise cândva să se căsătorească.

La întoarcere, Marele Duce s-a oprit la Mogilev, cartierul general al lui Nicolae al II-lea. În 1916, convins de iminența Revoluției, George a încercat să-l determine pe Nicolae al II-lea de necesitatea de a-și schimba tactica în privința războiului.

George Mihailovici se afla la Gatchina când țarul a abdicat și imediat a demisionat din funcția sa militară. Inițial a vrut să plece în Anglia, dar guvernul britanic interzisese între timp intrarea oricărui Mare Duce pe teritoriul său. La trei luni după căderea Romanovilor, lui George i s-a permis să plece în Finlanda, de unde spera să fugă în Suedia și apoi să se îndrepte către familia sa din Anglia.

 

 

Marele Duce a închiriat o vilă la satul Retierve, dar în iarna anului 1917 a părăsit localitatea pentru că locuința era neîncălzită și s-a mutat în Helsingfors. În ianuarie 1918, a fost informat că Nicolae al II-lea și familia sa au fost trimiși prizonieri la Tobolsk, iar apoi situația s-a înrăutățit și în Finlanda. Disperat să evadeze și să-și vadă familia după cei patru ani de despărțire, el a făcut greșeala de a cere un nou pașaport și permisiunea de a părăsi țara, iar acest gest i-a pecetluit soarta. Pe 3 aprilie 1918, Marele Duce a fost arestat și dus la Sankt Petersburg sub escorta Armatei Roșii.

Inițial i s-a cerut să nu părăsească orașul. Pentru că palatul său fusese ocupat de bolșevici, s-a dus să locuiască în casa fostului său secretar. În luna următoare, ziarele au publicat un decret prin care se ordona tuturor membrilor familiei Romanov să se prezinte la Cheka, poliția secretă sovietică. Marele Duce George a mers împreună cu secretarul său și a fost anchetat de Moisei Uritsky, unul dintre liderii bolșevici din Sankt Petersburg. I s-a permis să rămână în libertate, dar la scurt timp bolșevicii au decis să trimită toți membrii familiei Romanov care se conformaseră înregistrării anterioare într-un fel de exil intern. George a fost chemat din nou la comandamentul militar și a fost trimis la Vologda.

Când a ajuns în gara orașului, Marele Duce a fost întâmpinat de un muncitor în casa căruia urma să locuiască, o locuință mică în care George simțea să îl incomodează pe proprietar care locuia împreună cu soția și cei patru copii ai săi. A găsit de închiriat o camera într-o casă care aparținuse unui negustor bogat și a fost bine tratat de proprietar. George și-a petrecut prima perioadă a exilului împreună cu fratele său, Nicolae, și cu vărul său, Dmitri Constantinovici, se puteau deplasa liber prin oraș și se vizitau frecvent.

 

 

În dimineața zilei de 14 iulie, cu două zile înainte de uciderea țarului Nicolae al II-lea și a familiei sale, o mașină cu patru bărbați înarmați i-a ridicat pe cei trei Mari Duci din locuințele lor. Au fost arestați și trimiși într-o mică închisoare din sat, unde puteau fi păziți mai ușor. În aceste luni de exil, George Mihailovici a reușit să îi scrie de mai multe ori soției sale din Anglia, ultima scrisoare fiind trimisă pe 27 noiembrie 1918: “Fiecăruia dintre noi ni s-a dat câte o celulă, iar mai târziu ni s-a alăturat vărul Dmitri. L-am văzut venind prin gratiile ferestrei și am fost impresionat de expresia lui tristă. Primele douăzeci și patru de ore au fost grele, dar după aceea, din fericire, ne-au permis să avem paturile și hainele noastre. Nu e nimeni în închisoare, doar noi trei”.  Îi mai scria Mariei că sunt păziți de soldați din provinciile baltice: “Ne tratează ca pe niște tovarăși și nu ne-au încuiat celulele, ne permit să ne plimbăm în grădina mică din curte”.

Pe 21 iulie, toți Marii Duci exilați din Vologda au fost transferați înapoi la Sankt Petersburg. Ajunși în fosta capitală imperială, au fost închiși împreună cu alți șase deținuți într-o celulă de la sediul Cheka.

La sosire, George Mihailovici și ceilalți Mari Duci au fost anchetați din nou de Moisei Uritsky, devenit șeful Cheka din oraș. Prizonierii au fost fotografiați, apoi mutați în închisoarea Kresty. La scurt timp după aceea, au fost transferați la închisoarea Shpalernaya, unde vor rămâne pentru cea mai mare parte a detenției lor. Gardienii i-au tratat bine, l-au ajutat pe George Mihailovici să continue să-i scrie soției lui, li s-a permis să se plimbe în curte și să primească din exterior unele provizii, cum ar fi lenjerii de pat curate și țigări.

 

 

În această perioadă, Marea ducesă Maria Georgievna a încercat fără succes să-i răscumpere libertatea trimițând 50.000 de lire sterline prin intermediul ministrului danez de la Sankt Petersburg.

De fapt, mai multe rude ale Marilor Duci din Occident au făcut eforturi uriașe pentru a le obține eliberarea, apelând inclusiv la intervenția scriitorului Maxim Gorki, care l-a rugat pe Lenin să-i grațieze și chiar ar fi obținut această promisiune, dar ordinul pentru eliberarea Marilor Duci a venit prea târziu.

În noaptea de 27 spre 28 ianuarie, la ora 23:30, gardienii l-au trezit pe George Mihailovici, pe fratele său, Nicolae, și pe vărul lor, Dmitri, spunându-le că vor fi mutați și că trebuie să-și împacheteze lucrurile. Inițial ei au presupus că vor fi transportați la Moscova, iar Nicolae Mihailovici chiar a crezut că ar putea fi eliberați, dar George le-a spus că probabil îi duc într-un alt loc pentru a fi împușcați.

Marii Duci au fost urcați într-un camion în care se mai aflau patru criminali de rând și șase gardieni. Imediat după miezul nopții, mașina a ieșit pe poarta închisorii îndreptându-se spre râul din apropiere, dar pe drum s-a stricat.

În timp ce șoferul încerca să repornească motorul, unul dintre condamnații de drept comun a încercat să fugă și a fost împușcat în spate. Camionul a pornit în cele din urmă și s-a oprit la Cetatea Petru și Pavel. Ducilor li s-a spus să-și scoată hainele, în ciuda faptului că erau aproape minus 20 de grade afară. Acum nu mai aveau nicio îndoială asupra a ceea ce avea să li se întâmple, astfel că s-au rugat și s-au îmbrățișat pentru ultima dată.

 

 

Prizonierii au fost escortați, fiecare având câte un soldat în spate, spre un șanț care fusese săpat în curte, unde se aflau deja treisprezece cadavre.

Toți cei trei Mari Duci au înfruntat moartea cu cel mai mare curaj, au povestit mai târziu soldații care au asistat la execuție. George și Dmitri s-au rugat în liniște, iar Marele Duce Paul, care era foarte bolnav și fusese adus la locul execuției pe o targă, a fost împușcat culcat, în poziția în care se afla. Corpurile le-au fost aruncate într-o groapă comună, aflată în apropierea Mausoleului Ducal din Sankt Petersburg, locul unde se odihneau toți Marii Duci din familia Romanov.

 

 

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *