Excentrica Doris Duke şi-a lăsat întreaga avere cercetării medicale şi prevenirii cruzimii față de copii și animale | Controversa unui accident mortal de maşină

Doris Duke s-a născut pe 22 noiembrie 1912 la New York, fiins singurul copil al lui James Buchanan Duke, un magnat al tutunului și al energiei hidroelectrice și al celei de-a doua soții a sa, Nanaline Holt Inman. La moartea sa, în 1925, bătrânul tată a lăsat moștenire aproape toată averea sa uriaşă soției și fiicei sale, iar separat a pus 17 milioane de dolari în două clauze separate ale testamentului, pentru The Duke Endowment, o fundaţie în sprijinul educaţiei şi sănătăţii pe care o crease în 1924.

Doris și-a petrecut copilăria la Duke Farms, proprietatea tatălui ei din Hillsborough Township, New Jersey. Datorită ambiguității din testamentul lui James Duke, a fost intentat un proces în 1927 pentru a preveni licitațiile și vânzările directe de bunuri imobiliare pe care le acesta le deținuse, chiar Doris fiind cea care şi-a dat în judecată mama și alți executor testamentari pentru a împiedica vânzările. Una dintre proprietățile imobiliare în cauză a fost un conac din Manhattan care a devenit ulterior sediul Institutului de Arte Plastice al Universităţii din New York.

Când a împlinit 18 ani, în 1930, tânăra, care avea o înălţime de 1,80 metri, a participat la balul de debut în societate organizat la Rough Point, reședința familiei din Newport, Rhode Island. Mai târziu, la 21, 25 şi 30 de ani a primit, conform testamentului tatălui ei, diverse sume de bani, fiind deseori numită „cea mai bogată fată din lume”.

blankLa maturitate, Doris și-a folosit averea pentru a face călătorii în destinaţii exotice și pentru a investi în artă. Colecție sa a inclus lucrări ale lui Picasso, Van Gogh, Rembrandt și Monet, precum și multe obiecte de artă și mobilier islamic și din Asia de Sud-Est. De asemenea, a avut o colecţie de peste 2.000 de sticle de vin rar (în valoare de peste 5 milioane de dolari) și o extraordinară colecție de bijuterii. În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, a lucrat într-o cantină pentru marinari din Egipt, cerând un salariu de un dolar pe an, iar în 1945 a început o scurtă carieră de corespondent străin pentru Serviciul Internațional de Știri, făcând relatări din diferite orașe din Europa devastată de război şi apoi s-a mutat la Paris, unde a scris pentru revista Harper’s Bazaar.blank

Mare iubitoare de animale, frumoasa miliardară a avut ca animale de companie câini și cămile, iar în ultimii ani ai vieţii a devenit o susținătoare a reintegrării animalelor în mediul lor natural.

La vârsta de 46 de ani, Doris a fondat Duke Gardens, o grădină publică exotică, construită în onoarea tatălui ei, James Buchanan Duke, fiecare dintre cele unsprezece grădini interconectate fiind reconstrucţia la scară mare a unei teme dintr-o ţară sau regiune diferită, având ca sursă de inspiraţie Longwood Gardens. Ea însăşi a proiectat elementele arhitecturale, artistice și botanice ale afișajelor pe baza observațiilor din călătoriile sale şi a lucrat uneori chiar câte 16 ore pe zi pentru amenajarea fabulosului spaţiu.

blankPrincipala sa reședință și domiciliul oficial a fost Duke Farms, proprietatea tatălui ei din Hillsborough Township, New Jersey, week-end-urile de vară şi le petrecea în conacul cu 49 de camere pe care îl avea în Newport, Rhode Island, iar iernile locuia la o moșie pe care a construit-o în anii 1930 și a numit-o „Shangri La” în Honolulu, Hawaii și la „Falcon Lair” din Beverly Hills, California, care fusese cândva casa lui Rudolph Valentino. Avea, de asemenea, două apartamente în Manhattan: un penthouse cu nouă camere, cu o verandă de 93 de metri pătrați pe Park Avenue și un alt apartament lângă Times Square pe care l-a folosit exclusiv ca birou.blank

Doris și-a cumpărat propriul avion Boeing 737 și i-a redecorat interiorul folosindu-l pentru a călători între multele ei reşedinţe, mai ales pentru că avea dificultăți în a rămâne într-un singur loc și, ori de câte ori ajungea undeva, voia să plece repede în altă parte.

Trei dintre reședințele lui Doris Duke sunt administrate în prezent de filiale ale fundației de caritate care îi poartă numele.

blankÎn 1966, Eduardo Tirella, curatorul fondurilor de artă ale miliardarei a decis să demisioneze pentru a începe o carieră la Hollywood ca designer de producție. Bărbatul a ajuns la locuinţa lui Doris din Newport pe 6 octombrie pentru a-și strange lucrurile și pentru a o anunța că nu mai doreşte să fie angajatul ei. Prietenii lui, care o cunoșteau pe excentrica miliardară, l-au avertizat că femeia se va supăra, iar în după-amiaza următoare personalul casei i-a auzit pe cei doi discutând aprins, apoi  s-au urcat într-un Dodge Polara închiriat pentru a pleca de la reşedinţă.blank

Bărbatul a coborât din maşină să deschidă poartă lăsând motorul în funcțiune, dar cu frâna de mână trasă. Doris s-a mutat de pe scaunul pasagerului pe scaunul șoferului, a ridicat frâna de mână şi, văzând că maşina se pune în mişcare, în loc să pună piciorul pe frână, a apăsat acceleraţia. Maşina s-a pus în mişcare şi l-a prins pe Tirella între porţi, l-a luat pe bord şi apoi s-a oprit într-un copac. Bărbatul a fost găsit sub mașină și a fost declarată mort la scurt timp după aceea.

blankDupă o scurtă anchetă, poliția din Newport a decis că moartea lui a fost accidentală. Familia Tirella a dat-o în judecată pe Doris și a obţinut despăgubiri de 75.000 de dolari (473.000 de dolari în dolari de astăzi), bani care au fost împărțiți între cei opt frați ai bărbatului.

Cercetări recente au demonstrate însă că ancheta poliţiei din 1966 a fost superficială și compromisă de conflicte de interese, mai multe mărturii dovedind că Doris l-a lovit deliberat cu maşina pe Tirella, probabil sub imperiul furiei, la aflarea deciziei că o va părăsi pentru a merge la Hollywood.

La scurt timp după închiderea cazului, Duke a început să ofere contribuții filantropice considerabile orașului, inclusiv 10.000 de dolari pentru spitalul unde fusese dusă în noaptea accidentului, iar în câteva luni a înființat Newport Restoration Foundation, organizaţie care a renovat de atunci 84 din clădirile din epoca colonială a orașului.blank

Doris Duke a fost căsătorită de două ori, prima dată în 1935 cu avocatul James HR Cromwell, care a folosit averea soţiei sale pentru a-și finanța cariera politică. Cuplul a avut o fiică, Arden, care s-a născut prematur pe 13 iulie 1940, în Hawaii și a murit a doua zi, iar cei doi au divorțat în 1943.

Pe 1 septembrie 1947, în timp ce se afla la Paris, Doris a devenit a treia soție a lui Porfirio Rubirosa, un diplomat din Republica Dominicană. Presa timpului a relatat că americanca i-ar fi plătit actriței Danielle Darrieux, precedenta soţie a lui Rubirosa, un milion de dolari pentru a fi de acord cu divorțul. S-a spus apoi că Doris a avut mai multe aventuri cu diverşi bărbaţi celebri printre care înotătorul Duke Kahanamoku, actorul Errol Flynn, politicianul britanic Alec Cunningham-Reid, generalul George S. Patton, pianistul Joe Castro și scriitorul Louis Bromfield.

blankÎn 1988, ajunsă la vârsta de 75 de ani, Doris a adoptat o femeie în vârstă de 35 de ani pe nume Chandi Heffner, sora celei de-a treia soții a miliardarului Nelson Peltz, despre care a susținut inițial că este reîncarnarea singurului ei copil biologic, Arden, care murise la scurt timp după naștere. Cele două femei au avut însă neînţelegeri majore, iar în testamentului lui Doris nu a fost înscrisă nicio moştenire pentru fiica sa adoptată.

În 1992, la vârsta de 79 de ani, Doris Duke şi-a făcut o operaţie de lifting facial, a încercat să se ridice din pat în timp ce era încă sub efectul anesteziei și a căzut, rupându-și șoldul. În ianuarie 1993, a suferit o intervenție chirurgicală pentru înlocuirea genunchiului, fiind internată în spital între 2 februarie și 15 aprilie şi a fost supusă unei a doua intervenții chirurgicale la genunchi în iulie.blank

La o zi după întoarcerea acasă după această a doua intervenție chirurgicală, a suferit un accident vascular cerebral sever şi a murit în casa ei Falcon’s Lair pe 28 octombrie 1993, la vârsta de 80 de ani.

Doris a fost incinerată la 24 de ore de la moartea ei și executorul său, Bernard Lafferty, i-a împrăștiat cenușa în Oceanul Pacific așa cum ea însăşi îşi dorise.

Averea sa estimată la 1,3 miliarde de dolari a fost lăsată prin testament Fundația Doris Duke, o organiaţie de caritate dedicată cercetării medicale, prevenirii cruzimii față de copii și animale, artelor spectacolului, faunei sălbatice și ecologiei.

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *