Scăpat din infernul bolșevic, prințul Gabriel s-a reinventat la Paris datorită iubitei sale soții, balerina Antonina Nesterovskaya

Prințul Gabriel Constantinovici al Rusiei s-a născut la 15 iulie 1887 la Palatul Pavlovsk și a fost al doilea fiu dintre cei nouă copii ai Marelui Duce Konstantinovici al Rusiei și ai soției sale, Marea Ducesă Elizaveta Mavrikievna a Rusiei. Gabriel și fratele său, Prințul Ivan, născut cu un an mai devreme, au fost primii care au suferit efectele reformelor împăratului Alexandru al III-lea, vărul tatălui său, care a decretat că, în numele economisirii bugetului de stat, doar copiii și nepoții suveranului vor purta titlul de mare duce. Gabriel avea trei zile când țarul Alexandru al III-lea a emis decratul conform căruia ceilalți reprezentanți ai familiei imperiale primeau doar titlul de Prinț de Sânge Imperial cu rang de Alteță. Totuși, aveau dreptul să obțină 280.000 de ruble de aur anual de la trezoreria imperială, ceea ce le garanta o viață confortabilă.

Prințul și-a petrecut copilăria trăind în luxul fabulos al ultimei perioade a Rusiei Imperiale. Tatăl său, un poet respectat, era văr primar cu țarul Nicolae al II-lea și unul dintre cei mai bogați membri ai familiei Romanov. Gabriel a fost un copil fragil, cu sănătate precară, era mereu palid și predispus la boli și a fost nevoit să petreacă mai mult de un an din copilărie împreună cu fratele său, Ivan, la fel de bolnăvicios, la Oreanda, în Crimeea, fiind îngrijiți de un medic și mai mulți servitori. Starea lor de sănătate s-a îmbunătățit în climatul temperat, iar băieții s-au bucurat de timpul petrecut pe plajă și stând atât de mult timp împreună au avut o relație fraternă puternică care a durat până la sfârșitul vieții lor.

Copiii au primit o educație strictă, Gabriel și frații săi au fost învățați să vorbească rusa pură fără niciun amestec de fraze străine și au trebuit să memoreze rugăciuni. Tatăl lor invita cei mai buni scriitori și muzicieni la Pavlovsk și la Palatul de Marmură și a conceput un program de prelegeri pentru copiii săi, oferindu-le o educație foarte bună.

Urmând exemplul părintelui său, băiatul a ales o carieră militară, tradițională pentru membrii de sex masculin ai familiei Romanov. În memoriile sale va povesti: “De la vârsta de șapte ani, am visat să intru la Școala de Cavalerie Nikolaevsky”. În 1900, i s-a permis să se alăture corpului 1 de cadeți din Moscova, iar în 1903 a primit permisiunea de a se alătura școlii Nikolaevsky. “După ce am purtat uniforma de cadet timp de cinci ani”, a scris el, “în cele din urmă visul meu a devenit realitate și am devenit un adevărat militar.” La 19 ani, a fost promovat la rangul de ofițer și pe 19 ianuarie 1908 a depus jurământul de credință față de Nicolae al II-lea în cadrul unei ceremonii care a avut loc în biserica Palatului Ecaterina din Țarskoye Selo.

blankFamilia sa a fost apropiată de țarul Nicolae al II-lea și a petrecut de multe ori cu împăratul și familia sa. Spre deosebire de frații săi serioși și rezervați, Gabriel era mult mai sociabil și a început să se împrietenească cu aristocrați considerați de rangul doi. În august 1911, în timpul unui mic bal organizat la conacul celebrei balerine Mathilde Kschessinskaya, Gabriel a întâlnit-o pe Antonina Rafailovna Nesterovskaya, o dansatoare de 21 de ani și membră a unei familii sărace din nobilimea mai mică. Gabriel avea 24 de ani, era foarte înalt și subțire, iar Antonina  era mică de statură, simplă și grăsuță, dar spirituală și plină de viață.blank

Gabriel s-a îndrăgostit de balerină, mergea să o vadă în fiecare duminică la Teatrul Mariinsky, unde ea dansa, și o vizita în micul apartament unde tânăra locuia cu mama ei. Curând au devenit iubiți și înainte de Paștele din anul 1912, s-au alăturat Mathildei și iubitului ei, Marele Duce Andrew Vladimirovici, într-o călătorie pe Riviera franceză, locuind la Cannes și Monte Carlo. Idila estivală nu a durat mult, pentru că în curând cei doi au trebuit să se întoarcă la Sankt Petersburg, unde prințul studia, dar de atunci el a considerat-o logodnica lui și în 1913 i-a cerut să părăsească Corpul de Balet, iar tânăra a fost de acord.

Gabriel i-a fost devotat iubitei sale și a instalat-o într-o casă extravagantă pe care a cumpărat-o pentru ea pe Kamennoostrovsky Prospekt din Sankt Petersburg. Între timp, prințul, care locuia în Palatul Pavlovsk, a primit un apartament mare cu trei camere în Palatul de Marmură, la etajul al doilea, cu vedere la Palace Embankment. După moartea tatălui ei în 1915, Gabriel a fost din ce în ce mai deschis în relația cu Antonina, primeau musafiri împreună, dădeau petreceri și se distrau împreună cu prietenii lor.

blankDeși era îndrăgostit, nu s-a putut căsători cu iubita sa pentru că statutul familiei Romanov interzicea orice uniune morganatică. El a făcut apel la mătușa sa, Olga, regina Greciei, rugând-o să intervină în numele său, iar aceasta s-a dus să-l vadă pe Nicolae al II-lea cerând permisiunea ca nepotul să se căsătorească cu balerina, dar țarul a refuzat categoric.

La izbucnirea Primului Război Mondial, Gabriel a trebuit să se despartă temporar de iubita sa. El și patru dintre frații săi s-au alăturat armatei, luptând în mai multe operațiuni. Fratele lui, Prințul Oleg, a fost ucis în luptă la începutul războiului, iar în anul următor, tatăl lui Gabriel a murit în urma unui atac de cord. Evacuat la Sankt Petersburg în toamna anului 1914, s-a alăturat Academiei Militare pe care a absolvit-o la vârsta de 29 de ani cu gradul de colonel. Aventura cu Nesterovskaya a continuat deschis și devenise de notorietate în societatea rusă. Cei doi au trăit împreună mult timp, iar în 1916 împărăteasa Alexandra Feodorovna, văzând sinceritatea sentimentelor lor, a decis să-i ajute să se căsătorească.blank

După răsturnarea monarhiei în timpul Revoluției din februarie 1917, Prințul Gabriel i-a cerut mamei sale permisiunea de a se căsători cu Antonina, dar ea nu i-a dat consimțământul. Gabriel a decis să nu o asculte și pe 9 aprilie 1917, la ora trei după-amiaza, cei doi s-au căsătorit într-o biserică mică din oraș. O uniune morganatică nu ar fi fost permisă niciodată sub domnia lui Nicolae al II-lea, iar Gabriel a ținut căsătoria secretă atât pentru mama sa, cât și pentru unchiul său, Dimitri Konstantinovici, care a aflat mult mai târziu de nuntă.

Gabriel l-a rugat pe vărul său, Prințul Alexandru de Leuchtenberg, să găsească un preot care să binecuvânteze nunta în secret. La ceremonie au fost prezenți doar Lidia Chistyakova, sora Antoninei, și câțiva dintre prietenii lor. Gabriel i-a spus ce intenții are fratelui său mai mare, Ivan, cu câteva zile înainte, dar acesta nu a vrut să participe la ceremonie din respect pentru mama lor, dar, cu toate acestea, a promis să păstreze secretul. În drum spre biserică, Gabriel și-a văzut frații, pe Prințul Constantin și Prințul Georgy, plimbându-se pe strada Morskaya. Tocmai o întâlniseră pe Antonina îmbrăcată  în rochie de mireasă și abia mai târziu cei doi frați și-au dat seama ce se întâmpla. Odată căsătorit, Gabriel s-a dus să-și vadă mama care, deși era foarte supărată, i-a dat binecuvântarea în final. De atunci, Gabriel s-a mutat în apartamentul lui Antoninei Nesteroskaya și, pentru o vreme, cuplul a trăit liniștit.

blankDupă lovitura de stat bolșevică din noiembrie 1917, ziarele din Sankt Petersburg au publicat un decret prin care toți bărbații Romanov erau obligați să se prezinte la Ceka, poliția secretă. Inițial li s-a cerut să nu părăsească orașul, iar în martie 1918 bărbații care se înregistraseră au fost convocați din nou, de această dată pentru a fi trimiși în exil. În primăvara anului 1918, bolșevicii au intenționat inițial să-l aresteze, dar Gabriel suferea de tuberculoză și, în loc să-l închidă, comisarii sovietici i-au permis să stea cu soția sa, Antonina, în apartamentul ei din oraș. Până în vara anului 1918 el și-a revenit, iar într-o zi din iulie un contingent de soldați înarmați a ajuns la apartamentul modest al cuplului și l-a luat în custodie. Prințul a fost dus în închisoarea Shpalernaya, fiind închis într-o celulă alăturată de cea a unchiului său Dimitri Konstantinovici și a Marilor Duci Nicolae Mihailovici și George Mihailovici.blank

Gabriel, mai tânăr și mai rezistent decât unchiul și verii lui, a găsit închisoarea mai puțin îngrozitoare, dar a fost șocat de apariția unchiului său atunci când l-a văzut pentru prima dată. Prințul și-a amintit mai târziu că Dimitri, unchiul preferat al copilăriei sale, spunea în continuare glume, încercând să le ridice moralul verilor și mituind gardienii închisorii pentru a-i aduce mesaje pline de speranță.

De-a lungul perioadei de încarcerare, Antonina a fost neobosită în eforturile ei de a-i obține eliberarea. A reușit în cele din urmă datorită intervenției lui Maxim Gorki, care a făcut presiuni pe lângă Vladimir Lenin în numele prințului, mai ales pentru că soția lui Gorki se număra printre prietenele balerinei. Aproape de sfârșitul anului 1918, Gabriel a fost mutat la un spital și la scurt timp după aceea Gorki a luat cuplul sub propriul său acoperiș, cei doi locuind o vreme în apartamentul scriitorului din Sankt Petersburg. Câteva săptămâni mai târziu, tot datorită ajutorului lui Gorki, comandantul bolșevic din oraș i-a dat cuplului permisiunea de a părăsi Rusia pentru Finlanda.

blankGabriel și Antonina au părăsit Rusia, au plecat spre Finlanda, dar au reușit să ajungă în Franța. Eliberarea prințului a venit exact la timp pentru că în primele ore ale zilei de 28 ianuarie 1919 unchiul și verii lui care erau încarcerați în închisoarea Shpalernaya au fost executați de plutonul de execuție în curtea Cetății Petro Pavlovsk

În 1920, Prințul Gabriel și soția sa și-au stabilit reședința la Paris, ca mulți alți reprezentanți ai nobilimii ruse. Au participat permanent la reuniunile aristocrației din exil, s-au bucurat frecvent de seri în cluburile de noapte rusești și și-au continuat prietenia cu alți membri ai familiei Romanov. Cercul lor de prieteni a inclus-o pe Tamara de Lempicka, care a pictat un portret celebru al lui Gabriel în 1927.

Până în 1924, situația economică a lui Gabriel devenise foarte dificilă. Antonina a respins ideea deschiderii unei școli de balet, dar și-a îndreptat atenția spre lumea fahion-ului și și-a înființat propria casă de modă. Botezată Casa de Berry, magazinul s-a deschis într-o clădire mică, dar cinci ani mai târziu, după ce a început să aibă succes, Antonina a reușit să mute magazinul într-o locație mai bună.blank Când fosta balerină avea clienți importanți sau bogați, mai ales milionari americani, aceștia erau duși într-un salon special unde erau primiți chiar de Gabriel Constantinovici, care părea să savureze experiența. Vizitatorii și-au amintit mai târziu că prințul petrecea frecvent ore întregi cu ei, povestindu-le despre familia sa extinsă și arătându-le fotografii și picturi ale unei lumi atunci dispărute. Cei doi, cu veniturile obținute din afacerea lor de succes, au trăit o viață confortabilă. Holul apartamentului lor era plin de fotografii de familie, trăiau fericiți și organizau adesea petreceri la care participau alți emigranți ruși, inclusiv prințul Felix Yussupov, și soția acestuia, Prințesa Irina Alexandrovna, și Marele Duce Andrew Vladimirovici, căsătorit atunci cu Mathilde Kschessinskaya.

Marea Criză a marcat însă o întorsătură bruscă a succesului afacerii lor și au trebuit să închidă magazinul în 1936. Cuplul a trăit foarte modest într-o suburbie a Parisului unde prințul Gabriel și-a scris memoriile și pentru a câștiga bani soția sa a dat ocazional lecții de balet.

blankPrințul a ținut permanent legătura cu rudele sale în timpul lungilor ani de exil. L-a recunoscut pe Marele Duce Kirill Vladimirovici al Rusiei ca șef al Casei Imperiale și i-a cerut acestuia un titlu pentru soția sa, care a devenit Alteța Sa Prințesa Romanovskaya-Strelninskaya. Gabriel însuși a primit titlul de Mare Duce de la fiul lui Kirill, Vladimir Kirillovici, pe 15 mai 1939, fiind singurul prinț Romanov care a fost ridicat la acest titlu.blank

În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, Gabriel a continuat să locuiască la Paris cu iubita sa soție. Antonina a murit pe 7 martie 1950, la vârsta de 60 de ani, iar prințul s-a recăsătorit anul următor, pe 11 mai 1951, cu Prințesa Irina Ivanovna Kurakina care a fost ridicată și ea la rangul de Alteța Sa Prințesa Romanovskaya de către Marele Duce Vladimir Kirillovici. Gabriel a murit patru ani mai târziu, pe 28 februarie 1955, la Paris și a fost înmormântat în Cimitirul Sainte-Geneviève-des-Bois.

Alte articole

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *